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Bruxelles : la guerre des trois n’aura pas lieu...

les AGV et Brussels Airlines enterrent la hâche de guerre


Rédigé par Michel Ghesquière - michel.ghesquiere@skynet.be le Jeudi 1 Mars 2007

La semaine passée, les AGV belges soutenues par les principaux travel manager du royaume avaient déterré la hache de la guerre contre Brussels Airlines. Aujourd’hui, il semble que les parties en cause ont été cherché le calumet de la paix et entament un nouveau round de négociations.



Comme on le sait, les compagnies aériennes tentent de ne plus passer par les GDS pour enregistrer les réservations. Pour celles-ci, leurs sites internet permettant des réservations directes et sans coûts permettent de réaliser de très sérieuses économies.

Brussels Airlines en jouant sur différents facteurs est ainsi l’une des compagnies aériennes « classiques » qui tente de convaincre les AGV de ne plus réserver via les GDS pour les vols européens. Mais en plus, Brussels Airlines favoriserait, par des tarifs moins élevés, les clients qui ne passent pas par une AGV.

La semaine dernière la BTO, l’association d’AGV belge qui regroupe les AGV business travel et les AGV avec réseau était montée au créneau et avait menacé, ni plus, ni moins de boycotter la compagnie belge si celle-ci ne revoyait pas sa politique. Nous avions même appris la date exacte de l’ultimatum : le 1er mars.

Table des négociations recomposée

« On se calme » semble avoir été le mot d’ordre. Nous avons ainsi appris qu’un troisième partenaire allait entrer dans la danse : BATM. Cette association regroupe les principaux Travel Manager du royaume.

Or cette association pèse très lourd puisqu’elle représente un peu plus de 368 millions d’achats de billets aériens par an. Baudouin Gillis, VP CWT Belgique : « La puissance d’achat des membres de BATM, déjà conséquente, pèse énormément car ce sont les principaux acheteurs des classes supérieures de billets ».

En prenant fait et cause pour les AGV (voir annexe ci-dessous), les travel manager imposent une trêve dans le conflit et force Brussels Airlines négocier avec les AGV. Nous avons appris également que BATM souhaite participer à ces négociations.

Retour au statu quo ante...

Pour Luc Wellens, président de BTO : « La reprise des négociations se fera sur base de la situation d’avant 2006. Notre position est très simple : nous n’acceptons pas la fin des GDS. Ce ne sont pas aux AGV ni à leurs clients à devoir payer les changements de procédures ou de techniques de vente que les compagnies aériennes veulent imposer. »

En mettant fin au commissionnement des AGV, les compagnies aériennes ont mis fin au partenariat « dirigé » qui les liait aux AGV. Il est fini le temps où l’alliance transporteur / intermédiaire prévalait. Aujourd’hui, ce conflit le prouve, c’est le partenariat AGV / client qui prime.

Mais ce qui est surtout frappant, c’est que les acheteurs professionnels de voyages ont choisi leur camp. Et ce n'est pas celui des transporteurs.

Copie du mail adressé par le BATM au CEO de Brussels Airlines mardi

Mr. Philippe Vander Putten
Chief Executive Officer Brussels Airlines
The Corporate Village
Da Vincilaan 9
1935 Zaventem


February, 2007


Dear Mr. Vander Putten,

As major Brussels Airlines customers, we are writing to express our profound concern about your airline’s reported intentions to undermine our existing corporate travel procurement process by imposing GDS surcharges on some of the B-Light fares, thus putting us in a disadvantageous situation.
This trusted, established channel provides efficiency and global services for our companies. Such negative actions on your part will make it more difficult and expensive for our companies to continue purchasing your product.

You are directly threatening the loss of your most valuable customers by imposing costs already included in the price of our tickets and hampering technology that is critical to the efficient functioning of our modern corporate travel programs. We urge you to move promptly to conclude your GDS negotiations with your best customers’ concerns top of mind.
Brussels Airlines, arguably derives enormous value and yield from GDS’s and travel management company distribution, taking into account that 70% of your volume and probably substantially more of your profit passes through this channel. Our companies demand a vast array of pre- and post-trip services your airline website simply cannot accommodate. In addition, the security and whereabouts of our traveling employees is of utmost importance, necessitating the very services that only a GDS can provide.

Today,Brussels Airlines’ easy availability and strong participation in the GDS’s gives your airline a decided advantage in securing a premium share of our business. It is therefore most surprising that you would risk this advantage by reportedly threatening to shift further cost burdens to us and implement an unequal level playing field.
This unequal level playing field will trouble our travelers and they rightfully will not understand why we, their Travel Managers, as important clients, cannot negotiate a better, let alone an equal price level, as the leisure traveler.

Brussels Airlines offers a global product to demanding customers with complex needs. Travel management companies automated with GDS’s offer a reasonably priced, indispensable method of efficiently bringing your services to market and enabling our corporate travel programs to deliver value to our companies and our employees.
Our companies will direct future business to airlines that build their distribution programs around our preferences; as you are aware, we do have a choice in air travel.

We therefore urge you to review your position in order to achieve our mutual success. We would like you to provide our President ( nora.buysschaert@batm.be) with your official answer by Friday March 9th

Sincerely,


Nora Buysschaert
President BATM

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