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Cité de la Mer : Cherbourg commémore le Titanic

la ville se réapproprie son passé transatlantique


Rédigé par Michèle SANI le Mercredi 13 Mai 2015

100 ans après l’escale du Titanic à Cherbourg, la Cité de la Mer expose 35 objets remontés de l’épave. Au-delà de cette exposition temporaire qui complète l’espace permanent dédié au paquebot, la ville se réapproprie son passé transatlantique et l’histoire de sa gare maritime, chef d’œuvre Art Déco.



Le Titanic en rade de Cherbourg le 10 avril 1612. Collection Jean Pivain.
Le Titanic en rade de Cherbourg le 10 avril 1612. Collection Jean Pivain.
Parti de Sousthampton, le Titanic, fleuron de la prestigieuse compagnie maritime britannique White Star Line, fait escale à Cherbourg le 10 avril 1912 pour embarquer 281 passagers : 151 en première classe, 28 en seconde et 102 en troisième.

4 jours plus tard à 23h40 le voyage inaugural des 2 200 passagers présents à bord s’achève tragiquement au large de Terre-Neuve après avoir percuté un iceberg.

Depuis 2012, la Cité de la Mer dédie un espace permanent au Titanic. Ouvert 100 ans jour pour jour après son escale à Cherbourg, le parcours et sa scénographie originale permettent de vivre au sein de décors reconstitués, la vie à bord depuis l’escale jusqu’au naufrage.

5 500 objets récupérés à 3 800 mètres de profondeur

Lady Duff Gordon passagère de 1ère classe. Library of Congress.
Lady Duff Gordon passagère de 1ère classe. Library of Congress.
L’exposition temporaire enrichit cet espace de 24 équipements du paquebot et de 11 objets personnels, dont une paire de chaussettes en soie blanche, un collier porte-bonheur, un pot de dentifrice, un étui de rasoir… (Jusqu’au 15 novembre 2015).

La visite se termine par l’enquête menée après la catastrophe et les images de l’épave enfin localisée en 1985, à 3 800 mètres de profondeur, par une équipe franco américaine.

5 500 objets seront récupérés dans le champ de débris qui entoure l’épave dont 3 000 grâce au sous-marin Nautile de l’Ifremer.

Ce submersible français équipé de bras manipulateurs était capable de plonger à 6 000 mètres avec 3 personnes à son bord.

Dernière étape européenne avant Ellis Island et le rêve américain

Emigrants en attente face au port de New York. Library of Congress.
Emigrants en attente face au port de New York. Library of Congress.
Au-delà de la tragédie du Titanic et de l’émotion qu’elle suscite, le parcours rend hommage aux 50 millions d’émigrants qui ont fui l’Europe vers les Amériques.

Nombreux furent ceux qui dès 1869 transitèrent par Cherbourg en rêvant d’Ellis Islande, ultime étape pour atteindre les Etats-Unis. La ville ne disposait alors ni de quai en eau profonde ni de gare maritime. Des transbordeurs transportaient les passagers de la rive aux paquebots en mouillage en rade.

Au fil des ans Cherbourg s’est doté d’appontements puis de quais et de gare maritime. En 1912 l’année de l’escale du Titanic, le port accueillait 527 escales de paquebots soit 60 000 passagers transatlantiques.

En 1922, Cherbourg passait le cap des 100 000 passagers annuels le double de la fréquentation d’avant-guerre.

La 3e Gare Maritime Transatlantique fut inaugurée le 30 juillet 1933. Ce véritable chef d’œuvre Art Déco devient la plus grande gare maritime du monde et la plus vaste construction de France après le Château de Versailles. Elle sera un modèle d’organisation logistique.

Les premiers vols transatlantique vont signer le déclin des paquebots de ligne. A la fin des années 1970, abandonnée, la belle gare maritime échappera de peu à la destruction. Grâce à la ténacité de passionnés dont Bernard Cauvin aujourd’hui président de la Cité de la Mer, la gare sera inscrite à l’inventaire des monuments historiques en1989.

En 2002, elle retrouvera un second souffle avec l’ouverture de la Cité de la Mer qui vient d’accueillir sont 3 000 000e visiteur.

Pratique :

- La Cité de la Mer et ses pôles d’expositions sont un immense parc à thème sur l’aventure de l’homme sous la mer.

- Du Redoutable aux engins habités emblématiques de la plongée profonde on y découvre les sous-marins qui ont changé l’histoire. On y perce le mystère des grands fonds autour de l’aquarium le plus profond d’Europe.

- Ouvert de début avril à fin septembre et durant les vacances scolaires durant le reste de l’année.

- Médiathèque, boutique, restaurant, carré pique-nique.

- Avec le parcours dédié au Titanic une journée est nécessaire pour profiter pleinement de la visite.

- Visite libre ou visite guidée avec audio-guide ou sous-marinier.

- Labellisé Tourisme et Handicap.

- Tarifs groupes (à partir de 20 personnes) avec entrée gratuite pour le conducteur du car et parking gratuit.

- Visite libre ou offre journée et menu touristique au restaurant « Le Quai des Mers » ouvert 7/7.

En savoir plus : www.citedelamer.com

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