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Concorde : il prenait son envol il y a tout juste 40 ans !

Un vol programmé en février 1987 par Kuoni Londres et Paris


Rédigé par Michèle SANI le Mercredi 3 Février 2016

Le 21 janvier 1976, le Concorde assurait son premier vol commercial. En pulvérisant les étapes, ce fabuleux avion modifiait les données du transport aérien. Aujourd'hui encore, 15 ans après le terrible accident de Gonesse qui précipitera la fin de son exploitation, il captive, il a ses nostalgiques et pas seulement les amateurs d'aviation, de supersonique et de technologie.



Roissy CDG le 21 février 1987. Concorde  attend ses passagers pour son premier tour du monde. Photo MS.
Roissy CDG le 21 février 1987. Concorde attend ses passagers pour son premier tour du monde. Photo MS.
Le premier tour du monde du Concorde - il y en aura d’autres par la suite - est programmé en février 1987 conjointement par Kuoni Londres et Kuoni Paris.

Les pyramides de Guizeh, le précieux Taj Mahal, Singapour la prospère, Bali, Sydney, les îles Fidji, Honolulu aux bleus des mers du sud, l’extravagante Las Vegas et Nassau aux Bahamas seront les étapes de ce voyage historique.

Vendredi 21 février 1987, 08h25, Roissy au matin froid.

Nous allons effectuer un voyage de 16 jours et parcourir 42 309 kilomètres en 32 heures et 30 minutes de vol.

Souvenir, souvenir...

Voici le flash back de la première étape Paris - Le Caire via Londres.

Un décollage sec

Le PNT de Concorde avec le commandant Lalanne dans son étroite cabine de pilotage. Photo MS.
Le PNT de Concorde avec le commandant Lalanne dans son étroite cabine de pilotage. Photo MS.
Attachons nos ceintures. Concorde décolle sec.

C’est sans doute au seul moment du décollage que l’on prend conscience de la puissance de la machine.

La cabine est longue, effilée comme un cigare et ne s’ouvre sur le monde que par des hublots miniaturisés.

Deux rangées de deux sièges sont séparées par un étroit couloir central.

La cabine mesure 39,32 mètres de long, 2,62 de large et 1,95 m de hauteur. Un espace mal vécu pour une passagère claustrophobe.

« La poussée nominale de chaque réacteur est alors de 17 260 kilos.

L’accélération amène alors l’appareil à la vitesse d’envol de 360 km/h en 30 secondes sur 1 500 mètres. 10 secondes après le décollage, on entend le verrouillage du train d’atterrissage
» explique le très patient mécanicien du bord.

L’avion affiche complet avec 15 Suisses, 25 Anglais, 54 Français dont 2 journalistes, invités de dernière minute pour cause de désistement. Il y a l'écrivain Denis Tillinac pour le Figaro Magazine et moi, journaliste à l'époque pour Tour Hebdo.

Sous la responsabilité du commandant Lalanne, l’équipage Air France est composé de 3 PNT, 6 PNC, 1 électronicien et 4 guides-accompagnateurs Kuoni. Le PNT sera relayé à Sydney. Le PNC et l’encadrement Kuoni boucleront la boucle avec les passagers.

Première étape, Paris - Le Caire (via Londres) : 3874 km en 4h20

Le tour du monde en Concorde est bien affiché. Une première mondiale.
Le tour du monde en Concorde est bien affiché. Une première mondiale.
La France est survolée en subsonique (mach 0,93) à une altitude moyenne de 9 000 mètres.

Habillée Nina Ricci, courtoise, souriante avec juste ce qu’il faut de familiarité pour briser la barrière de l’indifférence, l'hôtesse Pierrette Cathala passe les canapés de l’apéritif et propose un champagne Mumm René Lalou 1979.

Voici le premier repas à bord (j’ai gardé les menus). 50 grammes de caviar iranien Oscietre, une demi-langouste bretonne au Sauternes avec petits légumes, plateau de fromages fins et petits fours fondants.

Tout cela accompagné au choix d’un Chablis 1982, d’un Château Gruaud Larose 1980 ou d’un Chassagne Montrachet 1982.

C’est juste avant le caviar et après Marseille que nous passons à la vitesse transsonique (entre Mach 1 et Mach 1,6. Le passage du mur du son, Mach 2, ne s’effectue qu’au-dessus des mers et des zones désertiques afin d’éviter toute nuisance au sol.

Deux petites impulsions et nous sommes à Mach 2

Puis, slalomant entre Corse et Sicile nous atteignons la vitesse de croisière supersonique. Il a suffi de deux petites impulsions à une seconde d’intervalle pour voler à 2 200 kilomètres à l’heure.

Le machmètre installé sur la cloison avant de la cabine indique Mach 2. Rien n’est perceptible de la cabine. Nous volons calmement dans la stratosphère à deux fois la vitesse du son sans nous en apercevoir. Le ciel est d’un bleu intense qui préfigure les espaces cosmiques.

Arrivée au Caire après 2h56 minutes de vol (depuis Londres) dont 1h10 en supersonique. Nous y verrons les Pyramides de Guiseh, assisterons au spectacle Son et Lumière suivi d’un dîner spectacle oriental dans le décor rétro hispano mauresque de l’historique Mena House Oberoi.

Départ du Caire le samedi 22 février à 12h00 pour New Delhi, un parcours de 4 401 kilomètres qui sera parcouru en 4h24 dont 34 minutes en supersonique.

Après le Taj Mahal, le Concorde poursuivra son périple vers Singapour, Sydney, les îles Fidji, Honolulu, Las Vegas et Nassau aux Bahamas...

Ce voyage hors du commun rappelle que le Concorde restera encore pour longtemps un appareil mythique, qui à ce jour, n'a pas été encore détrôné.

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Tags : concorde, gonesse
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