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IFTM Top Résa : Sierra Leone is back !

Pays sécurisé aux nombreux territoires vierges


Rédigé par Hélène Lallemand le Mercredi 21 Septembre 2016

Pour la première fois depuis des années, la Sierra Leone est de retour sur le salon IFTM Top Résa, et surtout sur le marché du tourisme. La beauté des paysages et la gentillesse de ses habitants sont les principaux atouts de ce pays où tout est à réaliser ou presque en termes d’économie touristique.



L’équipe représentant les couleurs de la Sierra Leone sur IFTM Top Résa, de gauche à droite : Alieya Kargbo, responsable voyage de l’agence Tourism is Life Tours, Fatmata Abe-Osagie, directrice de l’office de tourisme de Sierra Leone, Mohamed Jalloh, directeur du tourisme au ministère du Tourisme et des Affaires culturelles, trois employées de l’OT et enfin Olivier Thery, représentant France et Belgique de la Sierra Leone.
L’équipe représentant les couleurs de la Sierra Leone sur IFTM Top Résa, de gauche à droite : Alieya Kargbo, responsable voyage de l’agence Tourism is Life Tours, Fatmata Abe-Osagie, directrice de l’office de tourisme de Sierra Leone, Mohamed Jalloh, directeur du tourisme au ministère du Tourisme et des Affaires culturelles, trois employées de l’OT et enfin Olivier Thery, représentant France et Belgique de la Sierra Leone.
Surprise. La Sierra Leone revient sur la scène touristique internationale.

Après 1994, et les guerres civiles, le pays a été totalement figé pendant 20 ans. Et quand il a pu s’ouvrir à nouveau, Ebola l’a complètement cloisonné ces deux dernières années.

Les tensions sont aujourd’hui loin derrière. « C’est la question que tout le monde peut logiquement se poser. Sachez que c’est totalement sécurisé. Repentances et réconciliations entre les différentes ethnies ont été opérées et elles sont durables », assure Olivier Thery, le représentant France et Belgique de la Sierra Leone.

Quant à Ebola, la question ne se pose plus. L’épidémie est enraillée.

Un pays désormais sûr et sain

La Sierra Leone a de quoi séduire : nature brute, territoires vierges, grandes et belles plages, important patrimoine historique et culturel (notamment en lien avec la traite négrière), architecture créole, et « des habitants souriants et très accueillants », affirme Olivier Thery.

Acteur du monde hôtelier en Sierra Leone depuis plus de 20 ans, il a connu ses heures fastes en matière d’accueil touristique. Et se réjouit de cette réouverture à l’international.

« Il y a un vrai potentiel de développement de l’économie du tourisme qui, finalement, est naissante », poursuit-il. Il y a 20 ans, la tendance était au gros resorts et tout balnéaire. Aujourd’hui les lodges se développent, ainsi que les offres de randonnée et trekking. Des agences de voyages s’y sont créées et d’autres reviennent comme Nomad Aventure.

Au premier chef, c’est surtout le tourisme d’affaires qui redémarre fort aujourd’hui. De nombreux établissements hôteliers dédiés se trouvent à Freetown, la capitale, en lien avec les industries minières largement implantées localement.

Deux compagnies aériennes permettent aux Français de rallier la Sierra Leone (Lungi, à 15 km de Freetown) en 6h de vol : Air France et Air Maroc. «La seconde est plus intéressante en termes de tarifs», confie Olivier Thery.

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