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Lucien Klat, serial entrepreneur : "Nous étions un géant aux pieds d'argile..."

retour sur une saga emblématique dans le tourisme


Rédigé par Michèle Sani le Jeudi 19 Avril 2012

Lucien Klat est un homme discret. Il se livre peu. On ne le voit pas beaucoup. Pourtant, dans le tourisme, il a pratiquement tout inventé : le charter, le vol sec à bas coût, le fly an drive... Qui le sait ? Les anciens, avec des avis parfois contrastés. En son temps il a fait des envieux. Aux plus jeunes, il a encore beaucoup à donner. Il s'est livré pour TourMaG.com.



Lucien Klat au dernier salon "Mondial à Paris" - Photo DR
Lucien Klat au dernier salon "Mondial à Paris" - Photo DR
Les réussites de Lucien Klat en ont agacé plus d'un.

Certains se sont même réjouis de ses échecs. Sa vie professionnelle est une saga qui se dessine en dent de scie.

Après Klat Travel, Tour Orient et Tour West, ce fut Transair.

Il a ensuite marqué de son empreinte Go Voyages puis créé Charter & Cie, la compagnie aérienne Star Airlines et Look pour en faire le major de son temps...

Aujourd'hui, après une traversée du désert de plusieurs années pour clause de non concurrence, il reste secret.

Tout juste sait-on qu'il préside et finance des associations caritatives qui agissent au Vietnam et au Liban. Il en parle peu.

Je l'ai rencontré près de la Bastille dans un modeste bureau installé dans les nouveaux locaux de la Française des Circuits.

Une petite entreprise qu'il a créée à l'origine avec Maurice Fain et qui monte.... Nous avons bavardé à bâtons rompus.

Un grand père qui perd toute sa fortune

La Syrie, le Liban, l'Egypte... tout le Moyen-Orient se mêle en lui. La valeur de la parole donnée qui vaut l'écrit. La fidélité en amitié. L'horreur du conflit. Les silences qu'il faut savoir interpréter.

Sa famille quitte Alexandrie où il est né pour le Caire quand Nasser nationalise le Canal de Suez. On est en 1956. Il a 11 ans.

Au Caire il partage les mêmes bancs d'un collège jésuite avec un certain Gilbert Baladi. Leurs pères respectifs étaient déjà amis d'enfance.

Lucien Klat raconte son entrée dans le métier : "Famille ruinée par un grand père mon père a travaillé très jeune. A Alexandrie il avait ouvert une agence de voyages, Klat Travel.

A mi chemin de l'Europe et du Moyen Orient Alexandrie et Le Caire étaient d'importants carrefours d'échanges commerciaux. L'agence familiale assurait aussi le réceptif des Américains qui visitaient l'Egypte.
"

Première sortie de brochure la veille de la Guerre des 6 jours !

Une enfance baignée dans le monde du tourisme, un bac passé trop tôt et manqué. Il ne retournera pas au lycée. Il aurait voulu être professeur « histoire-géo ». Il deviendra agent de voyage à 16 ans.

Il n'a pas 18 ans quand il quitte l'agence du Caire pour ouvrir une succursale à Beyrouth. Il embauche 3 personnes, développe une activité de réceptif et engage des liens avec les compagnies aériennes qui desservent la région.

En 1966, à 20 ans, il décide d'aller chercher les clients plutôt que de les attendre. Il quitte Beyrouth pour Paris. L'agence s'appellera Klat Travel, forcément, avec une production Moyen-Orient et un collaborateur, Gilbert Baladi venu lui aussi du Liban et retrouvé là-bas. La première brochure sortira de l'imprimerie le 5 juin 1967.

Rappelez-vous : ce jour là Israël déclare la Guerre à ses voisins, l'Egypte, la Syrie, la Jordanie, l'Irak. Elle durera six jours. Mais longtemps la tension restera extrême. Les brochures iront au pilon.

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Tags : klat
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1.Posté par madi le 03/05/2012 08:55 | Alerter
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Lucien est un "GRAND" , honneur et parole donné sont les maitres mots pour le qualifié
chapeau Monsieur Klat !

2.Posté par Mansour Vincent le 03/05/2012 09:06 | Alerter
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Un Grand Respect a un Grand Maitre de la Profession ... Merci pour cet article pour faire connaitre de plus une Légende du Tourisme.

3.Posté par PELLACANI Catherine le 03/05/2012 11:01 (depuis mobile) | Alerter
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Merci Lucien! J'ai eu la chance de travailler avec vous au lancement de Look Voyages ! Plusieurs années inoubliables dans une vie professionnelle. Lucien Klat est un visionnaire.

4.Posté par Carlos Da Silva le 03/05/2012 11:17 | Alerter
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Plus on connaît Lucien, plus on l'aime
Tous ceux qui ont la chance de le voir régulièrement savent de quoi je parle.
Il est le seul professionnel que je connaisse à cumuler autant de qualités. C'est l'homme le plus modeste qui soit et pourtant l'un des plus grands génies de notre profession.
CDS

5.Posté par albert philippe le 03/05/2012 12:30 | Alerter
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Content d'avoir ses nouvelles, des bons souvenirs, un vrai boss avec des qualités humaines, de Charters & cies à Look voyages je n'ai que des bons souvenirs . merci Lucien

6.Posté par François Filloux le 03/05/2012 14:02 | Alerter
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et sans compter le chaptire Crystal to .com qui doit son nom à Lucien Klat.

7.Posté par POUGATCH Jean-Alexis le 03/05/2012 17:40 | Alerter
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La lecture d'une partie de la très riche vie de mon ami Lucien Klat me rappelle de nombreux souvenirs quant à notre beau métier
je suis heureux que vous soyez amené à reconnaitre qu'il fut,qu'il est l'un des meilleurs d'entre nous
A bientôt Lucien

8.Posté par Jubert Philippe le 04/05/2012 09:16 | Alerter
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J'ai eu la chance de travailler avec Lucien Klat chez Klat Travel puis Trans Air. Lucien restera la personne qui je garderai toujours au fond de ma pensée professionelle avec le souvenir d'un homme calme, doux, tres grand professionnel et pourtant toujours simple.

J'ai appris beaucoup à ses cotés

merci Monsieur

PJ

9.Posté par Violaine huyart le 12/05/2012 18:26 | Alerter
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Lucien Klat est un homme merveilleux et celui qui a la chance de le rencontrer ne l'oublie jamais.
Dans son métier, il est toujours un inventeur génial et dans la vie, c'est une personne touchante.
Avoir travaillé chez Klat Travel reste un magnifique souvenir, un bonheur rare. Mon affection et mon respect pour lui sont immenses.

10.Posté par bartolomeo palermo le 21/05/2012 15:00 | Alerter
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je suis tres heureux d'avoir connu lucian klat il a eu confiance en moi et il m'a fait l'honneur d'etre un fornisseur s'il me lie pour le faire rappeller en 1984 il a fait une operation sicile sur le village il minareto de siracuse.

11.Posté par jean philippe le 08/03/2013 04:25 | Alerter
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Paris, le Palais des Congrès et le salon du voyage, par exemple. Rue Saint Honoré, Richard D notre ami commun,des relations plus privées que professionnelles, quel bonhomme! Paris (ma ville d'origine que j'ai quittée en 2000) que de souvenirs avec ce formidable être humain qu'a toujours été Lucien Klat. Je vis près de Saint Tropez depuis 2000, je serai ravi, ne serait ce qu'un instant, un signe via mail, une minute au téléphone, juste le temps de dire simplement bonjour, je ne t'ai pas du tout oublié. A bow to you
jph

12.Posté par Philippe Senacq le 18/10/2013 02:33 | Alerter
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Qu il est réconfortant de constater que Lucien n a pas été oublié.....
C est ,quant a moi,un des rares grands professionnels qui aura marqué d une empreinte indélébile le métier du tourisme. Et il fait partie de la poignée des quelques fantastiques créateurs que j ai eu la chance de côtoyer ,et qui m ont tant appris,
Bravo Lucien!

13.Posté par Janeen Albina le 19/01/2014 20:08 | Alerter
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Salut l
Lucien... Ca fait plaisir de lire des nouvelles de toi. Quand tu as un moment de libre Donne de tes nouvelles par email.
A bientot j,espere
Janeen

14.Posté par Jean Paul le 05/09/2014 13:04 | Alerter
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Salut Lucien,
Il est ou le temps ou quelques fois tu tu venais prendre le cafe dans ma modeste agence au 205 Rue st Honore.
Tu devrais venir faire un tour en Roumanie ou je me trouve deja depuis presque 20 ans.
Bien a toi Monsieur
jpb

15.Posté par Christophe Khouzam (Bibo) le 25/10/2014 13:29 | Alerter
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Bonjour Lucien,
Il est loin le temps de Tour Orient Egypte avec Denis Pharaon et l'époque de Eastmar!! Ou Branka en Suisse!! Et plus tard Claude Ringuet!!!
C'était le bon temps de l'"Aventure Egyptienne" ou "Des 3 Egyptes", lorsque la clientèle étaient vraiment des connaisseurs, qui ne venait pas "faire l'Egypte"!!!!
Toujours "hors des sentiers battus" premiers à l'assaut du Sinaï, la moyenne égypte et ses premiers pas avec ISIS Travel & Istrabus!!
Ça fait plaisir de se rendre compte que le monde continue malgrè les "on dit".
Bonne continuation!!!

Un ancien guide-accompagnateur!!

16.Posté par emmanuel lawson le 18/11/2014 02:12 | Alerter
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Monsieur Klat, grand professionnel, businessman avisé, qui, voilà vingt ans, a bien voulu me mettre le pied à l'étrier pour contribuer à ma modeste mesure au lancement de Look Voyages.
Bien cordialement.

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