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Oenotourisme : chais d’oeuvre en Rioja

Un jeu de piste entre contemporain et classicisme


Rédigé par Jean-François RUST le Mercredi 7 Août 2013

La région viticole de la Rioja affiche ses bodegas futuristes signées des stars mondiales de l’architecture. Elles sont au cœur d’un riche terroir, doté de superbes villages médiévaux.



Ces « chais d’œuvre » se concentrent dans un petit périmètre, autour de Laguardia. Ils éclairent le paysage de part et d’autre de l’Ebre, entre la région autonome de la Rioja et le sud de l’Alava (la « Rioja alavesa ») - DR : J-F Rust
Ces « chais d’œuvre » se concentrent dans un petit périmètre, autour de Laguardia. Ils éclairent le paysage de part et d’autre de l’Ebre, entre la région autonome de la Rioja et le sud de l’Alava (la « Rioja alavesa ») - DR : J-F Rust
Quelle mouche a piqué les propriétaires de domaines viticoles en Rioja ?

Au début des années 2000, une vague moderniste s’est abattue sur la région et a fécondé une série de bodegas futuristes, posées au milieu des vignes, sous les sierras arides.

Ce fut la naissance d’une "new touch Rioja", rendue possible par la passion de vignerons et le soutien financier de grands groupes, aux commandes des prestigieux domaines.

Déjà, dans les années 1990, les vins de la Rioja avaient acquis leurs lettres de noblesse. La nouvelle déferlante architecturale a déclenché un engouement inédit pour l’oenotourisme et installé la région à la une des magazines lifestyle. Une révolution.

Ces « chais d’œuvre » se concentrent dans un petit périmètre, autour de Laguardia. Ils éclairent le paysage de part et d’autre de l’Ebre, entre la région autonome de la Rioja et le sud de l’Alava (la « Rioja alavesa »).

Championne des bodegas contemporaines : Marqués de Riscal, à Elciego. Un bâtiment torturé, au toit d’inox et de titane, rappelant vaguement un cep de vigne.

Les formes évoquent aussi le musée Guggenheim, à Bilbao ? Rien d’étonnant, c’est l’œuvre du même architecte, la star canadienne Frank O. Gehry.

A l’intérieur : un hôtel de luxe, un restaurant-bar gastronomique et un spa, aménagés pour goûter les produits du domaine en toute volupté.

Santiago Calatrava, un architecte vedette

Autre réalisation phare : Ysios, à Laguardia, l’une des premières exploitations à avoir lancé la mode de la bodega chic.

La cave affiche ses ondulations félines au pied de la rude sierra de Cantabria et révèle la patte de l’architecte vedette espagnol, Santiago Calatrava.

Une cathédrale sobre et épurée où l’on déguste le vin au centre de la cave, en surplombant de loin Laguardia et les vignes.

D’autres domaines ont croisé vin et architecture, dans une approche respectueuse du terroir.

C’est le cas de la bodega Baigorri, à Samaniego. Une cave en gradins semi-enterrée et high tech, avec restaurant design au-dessus du chai, œuvre de l’architecte basque Iñaki Aspiazu. Elle obéit au principe de gravité, gage d’une vinification réussie, et met le bâtiment au service de l’oenologie.

Écoutons María José, arrière-petite fille du fondateur de la cave López de Heredia, à Haro. Ce bout de femme énergique porte à bout de bras le destin de cette bodega des bords de l’Erbre.

Elle a fait appel à l’architecte icône Zaha Hahid, pour son caveau de vente, ultra moderne avec sa pergola en métal.

« À l’époque, mon arrière grand-père avait fait construire des décors Art Nouveau et basque, pour l’esthétisme de la cave. J’ai moi aussi voulu ajouter du beau au beau en recourant à Zaha Hahid », plaide la jeune femme.

D’autres projets sont dans les cartons mais gelés en raison de la crise en Espagne. Comme celui de l’architecte coréen Toyo Ito, sélectionné par le groupe viticole Freixenet pour construire une nouvelle bodega à Laguardia.

Des joyaux gothiques

Visiter la Rioja est un jeu de piste permanent entre contemporain et classicisme.

Nombreux sont les domaines à afficher encore caveaux et chais traditionnels et on s’amuse à passer ainsi de « l’excentrique » à l’orthodoxe…, en découvrant une région splendide.

Dans ce berceau de l’Espagne chrétienne, la pierre brune foncée et les ruelles de Laguardia, dominée par l’église Santa María de los Reyes et son exceptionnel porche gothique du 14ème s., sont un joyau.

Comme le sont les monastères jumeaux de Yuso et Suso et les villages médiévaux d’Elciego, Labastida, Labraza, Ezcaray. Ou encore les petites villes de Briones et Haro, et leurs musées du vin.

Même les pèlerins de Saint-Jacques de Compostelle ont eu vent du tsunami architectural en Rioja.

Les habitués du camino francés, en provenance des Pyrénées, ralentissent parait-il le pas pour goûter un peu mieux les vins de la région… Après tout, ils sont à pied, libres et consentants.

Infos pratiques

- Tourisme en Espagne : www.spain.info/fr

- Rioja : www.lariojaturismo.com

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