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Omaha beach en famille

Omaha beach résonne dans l’histoire du Débarquement de Normandie comme le lieu d’une bataille héroïque.



Deuxième secteur de débarquement des troupes américaines, la plage de sable fin d’Omaha s’étend sur plus de 7 km dans un environnement naturel préservé. La visite permet de conjuguer une balade à travers un paysage remarquable avec la découverte d’un lieu historique chargé de sens.


Rédigé par Vassiliki Cyrille-Lytras le Mercredi 2 Juin 2021

Un peu d’histoire sur Omaha beach

Omaha vue depuis le cimetière américain © Vassiliki Cyrille-Lytras
Omaha vue depuis le cimetière américain © Vassiliki Cyrille-Lytras
Le Débarquement de Normandie est une opération minutieusement préparée par les Alliés au cours des mois qui précèdent le 6 juin 1944. Parmi les 5 secteurs du jour-J, Omaha est celui où la bataille est la plus acharnée avec de durs combats et de lourdes pertes.

Le site n’est pas idéal car la plage est bordée par un terrain s’élevant rapidement au-dessus du niveau de la mer et offrant ainsi une position naturellement très favorable aux défenseurs allemands. Les Allemands occupent la France depuis quatre ans et la construction du Mur de l’Atlantique leur a permis de fortifier considérablement les côtes. Obstacles et mines sur les plages, murs antichars et positions de tirs bétonnées jalonnent l’ensemble du littoral, appuyés par un réseau régulier de batteries d’artillerie.

L'État-major allié a choisi les 1ere et 29e divisions américaines pour débarquer sur ce secteur difficile. Les premiers soldats y posent le pied peu après l’aube dans le vacarme épouvantable des tirs croisés entre la défense allemande et les navires de guerre alliés. Les pertes des premières vagues d’assaut sont considérables et marquent durablement les survivants qui baptiseront la plage « Bloody Omaha (Omaha la sanglante). Il faut attendre le milieu de l’après-midi pour voir céder la défense du point d’appui allemand désigné par le code WN 62.

Dès le lendemain du jour-J, le service d’enregistrement des tombes des Etats-Unis établit sur le sommet de la colline un premier cimetière provisoire pour accueillir les dépouilles des soldats tués dans la bataille. Après la guerre, ce site emblématique est choisi pour abriter l’un des cimetières permanents américains en Europe. Inauguré en 1956, le cimetière américain de Normandie est un lieu de mémoire et de recueillement où reposent près de 9400 soldats. Depuis Jimmy Carter, tous les présidents des Etats-Unis y ont fait le déplacement.

Comprendre l’histoire en mobilisant ses sens : sentir le vent, les pieds qui s’enfoncent dans le sable sec, les jambes lourdes dans la montée, observer les lieux en changeant de point de vue, écouter le bruit des vagues, imaginer les mêmes lieux au cœur de la bataille.

Après une balade dans la partie préservée du littoral, le parcours de la visite permet de parcourir la plage et de comprendre, par l’immersion, la difficulté du Débarquement et de l’ascension vers le plateau dominant Omaha beach. La montée vers le WN 62 où deux casemates sont encore bien conservées illustre la construction du mur de l’Atlantique. Plusieurs monuments permettent d’évoquer le rôle plus méconnu des équipes de santé et des troupes du génie avant d’arriver au sommet de la colline occupée par le monument à la 1ere division d’infanterie américaine.

Une courte marche permet ensuite de rejoindre le cimetière américain pour la deuxième partie de la visite consacrée au devoir de mémoire.
Cimetière américain © Vassiliki Cyrille-Lytras
Cimetière américain © Vassiliki Cyrille-Lytras

L’ensemble de la visite se déroule sur la commune de Colleville-sur-Mer.

Venir en voiture :
→ RN 13 sortie Formigny, suivre ensuite le fléchage Cimetière américain.
De nombreux parkings sont accessibles et gratuits à proximité.

Venir en train :
→ Ligne Paris-Cherbourg : arrêt Bayeux puis bus de ligne N°70

Venir en avion :
→ Aéroport Caen-Carpiquet (lignes intérieures depuis Marseille, Toulouse, Nice…)

Cette visite n’est pas accessible en poussette ou aux personnes à mobilité réduite.

Des sanitaires sont à la disposition du public à l’entrée du cimetière américain.

Pour en savoir plus

● Pour un approfondissement de la visite : visitor center du cimetière américain
● Pour découvrir un autre lieu de bataille : la Pointe du Hoc
● Pour une vue d’ensemble sur la Seconde Guerre mondiale : Mémorial de Caen pour la Paix

Site officiel du cimetière américain de Normandie : www.abmc.gov/normandy
Office de tourisme : isigny-omaha-tourisme.fr

Contacter le guide

Vassiliki Cyrille-Lytras

vcyrille.lytras@yahoo.fr
Tel : +33 (0)661837722

Adresse postale : 2 avenue Reine Mathilde 14000 Caen
Site web : www.vclmuseo.com

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