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Celestyal Cruises : J’ai testé pour vous la croisière “Emblématique Mer Égée”

4 jours/3 nuits en Grèce avec Aegean et le “Celestyal Olympia”


Rédigé par La Rédaction le Dimanche 3 Avril 2016

Une petite quarantaine d’agents de voyages a largué les amarres à Athènes, du 17 au 21 mars 2016, pour une mini-croisière de 4 jours en Mer Égée, à bord du “Celestyal Olympia”. Un périple qui leur a permis de tester le plus court (mais intense) programme de la compagnie, à bord d’un bateau complètement rénové, sur une mer d’huile et un équipage aux petits soins. So, what (else) ?



Quand on évoque les croisières en Méditerranée, vos clients pensent forcément aux circuits qui, au départ de Marseille, de Nice, de Gênes ou de Venise, vous proposent (à quelques variantes près) toujours le même programme.

S’ils l’ont déjà fait, il y a peu de chances que vous parveniez à leur vendre une nouvelle fois le produit.

Mais il y a une alternative avec une "autre" Méditerranée : celle de la Mer Égée, saupoudrée de petites (ou grandes) îles, aux maisons chaulées, au blanc immaculé et aux portes et fenêtres bleu ciel qui se reflètent dans les eaux limpides des ports.

On y va ? Isabelle Dumm, chef de produit et Sven Lebbrecht, délégué commercial France de Celestyal Cruises, nous attendent à Paris CDG au nom de Clément Mousset, directeur commercial France de la compagnie.

Eric France, directeur commercial d’Aegean, partenaire de l’éductour est, lui aussi, du voyage.

Un saut de puce depuis Paris et nous voici arrivés à Athènes. La durée du vol avec Aegean pour rejoindre le Pirée est d’environ 3h30.

La compagnie propose des appareils récents (essentiellement Airbus A320 et A319), avec des sièges tout cuir et un service impeccable à bord.

L’arrivée dans la capitale grecque se fait vers 23h50. Un transfert à l’hôtel, puis une nuit de récupération, avant de joindre le port d’embarquement à 9h.

L’enregistrement se fait d’autant plus rapidement que, pour cette croisière de démarrage de la saison, le bateau n’attend que 500 passagers environ, soit environ 50% de sa capacité.

Service à table de très bonne tenue

Au moment de l’enregistrement, voici venir le délicat choix du forfait boissons.

Plusieurs modalités s’offrent à nous.

J’opte pour le all inclusive qui, pour moins de 40 euros pour les 3 jours, comprend l’ensemble des boissons disponibles à bord : vins, champagne, apéritifs, digestifs et expressos. Royal !

L’installation dans les cabines se fait d’autant plus aisément que ce navire de “petite” taille ne présente guère de difficultés pour se repérer.

La mienne, au 5ème pont, fait partie de la catégorie XE avec vue mer (sans balcon) et deux lits.

Elle dispose des commodités habituelles sur ce type de navire, avec des rangements, un écran télé, douche, sèche cheveux, climatisation individuelle, etc.

A 10h45, exercice de sauvetage avant le déjeuner, puis en route vers Mykonos. Le Celestyal Olympia, complètement refait à neuf (voir encadré), possède 2 restaurants.

Le buffet sur le pont 9 (Grill Aura), semi couvert et l’”Aegean”, (4ème pont) avec un service à table de très bonne tenue, assuré par un personnel de différentes nationalités.

À noter qu'une vingtaine de Mauriciens, affables et souriants (what else ?) et s’exprimant dans un français parfait, y officient. Un facteur qui évacue d’emblée le problème de la langue.

La météo est morose, mais la plupart des agents de voyages invités (re)découvrent avec plaisir la charmante île de Mikonos dans les Cyclades, où le bateau fait sa première escale.

Bien entendu, rien à voir avec l’ambiance habituelle de l'île aux moulins, bondée à l’heure des grandes migrations estivales.

La grotte de l'Apocalypse et le Monastère de Saint Jean

Le Groupe d'AGV de l'éductour sur le site d'Ephèse /JDL
Le Groupe d'AGV de l'éductour sur le site d'Ephèse /JDL
On s’y perd dans le labyrinthe des ruelles fleuries, bordées de boutiques. Un tour dans la “petite Venise”, quelques emplettes, un ouzo - tradition oblige, puis c’est le transfert vers le bateau qui met le cap sur Kusadasi.

Pas de dress code spécifique pour le dîner. Le smart casual suffira amplement. Inutile de vous encombrer de 3 costumes et de 2 valises de toilettes.

Après dîner, vous avez le choix entre le traditionnel spectacle dans le grand amphithéâtre (variétés et music-hall), quelques spots musicaux disséminés sur le pont 4 et 5, la boîte de nuit et le casino.

Détail intéressant, si vous avez plus de 18 ans : il est possible d’y fumer tout en s’initiant à la roulette, au black jack et autres bandits manchots...

Samedi 19 mars. La Mer Egée ressemble à un immense lac. Un temps idéal pour une première croisière, même si le soleil joue à cache cache avec les nuages.

L’excursion amène les participants à Éphèse, en Turquie, à la découverte de ce joyau archéologique, (re)découvert en 1869 et inscrit seulement au patrimoine de l’Unesco depuis 2015.

Nous arrivons en milieu d’après midi à Patmos. Le soleil est déjà bas, temps de trajet et saison obligent.

Cette bourgade paisible cache bien son jeu puisque l'île possède (excusez du peu) pas moins de deux sites répertoriés au patrimoine mondial : la grotte de l'Apocalypse et le Monastère de Saint Jean.

C'est ici, en 95 de notre ère, que l'apôtre y a rédigé à la fois les versets de l'Apocalyspe et son Évangile. Une excursion à ne pas manquer, tout autant pour la symbolique que pour le monument.

L'arrivée et l'excursion à Héraklion, sont matinales, car la journée est chargée.

Ephèse, un joyau archéologique classé

On ne présente plus Héraklion, berceau de la civilisation minoenne et capitale de la Crète. Ses sommets farouches culminent à plus de 2 000 mètres et ses champs plantés d'oliviers et de vignes à perte de vue, évoquent la tradition oléicole et vinicole millénaire des lieux.

Dimitri, propriétaire exploitant de la ferme, projette les participants de l'excursion découverte de la "Campagne crétoise" dans son univers : récolte, outils, méthodes de fabrication, dégustation et des danses folkloriques pour achever la visite. Le tout est bien rôdé, sent le vécu et l'amphitryon prend un réel plaisir à partager son savoir.

Notre croisière touche à sa fin. Le coucher de soleil somptueux qui nous attend à Santorin, où nous arrivons vers 16h30, en sonne déjà le glas.

L'entrée dans l'ancienne caldeira effondrée du volcan est le clou du voyage. Les "sommets enneigés" des falaises noires s'éloignent et se rapprochent à la fois pour laisser place aux petits maisons cubiques multicolores.

Des maisons blanches, jaunes, ocres, bleues, Adossés les unes aux autres, tel un château de cartes qui menace de s'effondrer à chaque instant. Le spectacle est tout simplement époustouflant.

Il se poursuit dans les venelles de Fira, la capitale, avec ses venelles tortueuses, pavées de marbre et ses belvédères vertigineux qui surplombent majestueusement (peut-être ?) le continent englouti de l'Atlantide.

L'astre roi met un point final à la croisière en plongeant inexorablement ses camaïeux de tons rouges dans le bleu de la mer Égée. Cette nuit retour à Athènes, avec un débarquement prévu demain matin à 7h15.

En attendant le vol de retour à Paris, en milieu d'après-midi midi, le groupe s'égaille pour flâner dans le typique quartier de Plaka et y faire ses dernières emplettes.

FICHE TECHNIQUE (fiche PDF jointe)

Le Celestyal Olympia est "l’un des plus beaux fleurons de la flotte de Celestyal Cruises." Entièrement rénové durant l’hiver 2014-2015, il dispose d'un pont entier dédié à la remise en forme et au bien-être.

On trouve également un espace baignade et deux piscines sur le pont Hera.

D'une capacité de 1 100 passagers, répartis dans 724 cabines, il comprend 2 restaurants, 4 bars, 2 salons, 2 piscines, un casino, des espaces de remise en forme, un Spa, un club enfants, un cybercafé, des boutiques.

Un programme d’activités est proposé quotidiennement.

Longueur : 214,88 m
• Largeur : 28,4 m
• Tirant d’eau : 7 m
• Vitesse : 17 nœuds
• Ascenseurs : 7
• Stabilisateurs : Oui
• Nombre de cabines : 724
• Membres d’équipage : 540

Les cabines, confortables et bien équipées, sont toutes munies de salle de bains avec douche, toilettes et sèche-cheveux, climatisation individuelle, coffre-fort et téléphone et peuvent accueillir jusqu’à 4 personnes selon les catégories.

Elles sont réparties sur 6 ponts, de la cabine standard intérieure à la Suite impériale avec grand balcon et jacuzzi.

celestyal_olympia.pdf Celestyal Olympia.pdf  (1.38 Mo)


PRATIQUE

- Aérien : 1 Bagage de 23 kg max en soute + 8 kg en cabine

- Les passagers de nationalité française devront être en possession d’un passeport ou d’une carte d’identité en cours de validité

- Les autres nationalités devront présenter leur carte de séjour et un passeport valide six mois après le retour.

- A noter que la compagnie propose sur certaines croisières une offre "Smart+", sorte de maxi all inclusive, incluant la croisière, les taxes portuaires, les boissons, les pourboires et même une ou deux excursions en fonction du nombre de jours de croisière.

La connexion internet n'est pas donnée (7 euros de l'heure environ et 25 euros pour 6h) et pas très performante (elle nous était offerte). Inutile d'espérer télécharger des gros fichiers avec. Selon les ports et la navigation, elle peut s'avérer plus ou moins efficace. Par ailleurs, il faut penser à la stopper dès que l'on ne s'en sert plus. A quand le haut débit ?

- Espace enfants à bord (pas moins de 3 mois), mais pas de baby sitter, chaises bébé et lits à la demande

- Les grossesses de plus de 24 semaines ne sont pas acceptées

- Cabines pour personnes à mobilité réduite, selon les navires. En fonction du handicap, la compagnie se réserve le droit d'accepter ou de refuser un passager

- Salle de sportsnon surveillée

- On peut fumer uniquement sur les ponts extérieurs.

A PROPOS DE CELESTYAL CRUISES

Spécialiste des croisières en Grèce, Celestyal Cruises proposera cette année 19 ports d'escales en Mer Égée et le long de la côte turque.

En 2015, la compagnie a fait voyager 11 000 pax dont 5 000 sur les départs de Grèce et 6 000 supplémentaires via les charters de l'Aura, soit une progression de 5 000 pax par rapport aux deux années précédentes !

L'arrivée du "Celestyal Nefeli" en mai 2016 (850 pax) permettra de remplacer l'Odyssey au départ de la Turquie et assurera la nouvelle croisière de 8 jours en Mer Égée, avec départ et retour à Izmir.

Enfin, cette année de novembre à avril 2017 verra la 4ème saison de la croisière "Cuba la grande" par Cuba Cruises by Celestyal Cuises. 8 jours/7 nuits au départ de la Havane, entre plages de sable blancs et odeurs de rhum et de cigare.u

Celestyal Cruises est représentée en France par Rivages du Monde et dirigée par Clément Mousset qui dispose désormais d'un staff de 4 personnes.

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Celestyal Cruises - Croisières Grèce 2016
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Croisière à Cuba

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