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Costa Croisières à Marseille : un mariage de raison devenu une histoire d'amour

La compagnie embarque 227 000 passagers en tête de ligne


le Lundi 10 Novembre 2014

Diadema, le nouveau bateau de Costa Croisières, fera escale tous les dimanches dans le port de Marseille. L'occasion de revenir sur la longue histoire de la compagnie dans la Cité Phocéenne et de découvrir que c'est une grève des marins qui a incité la famille Costa à positionner ici son premier navire.



Costa Croisières à Marseille : un mariage de raison devenu une histoire d'amour
Embarquer sur un navire pour sillonner toutes les mers du globe au départ de Marseille ?

C'est possible grâce à la compagnie Costa Croisières, qui fait débuter ses trois croisières tour du monde dans le port de la Cité Phocéenne.

"Il s'agit d'une belle preuve de notre engagement envers la ville" s'exclame Georges Azouze, le président France, lors de la première escale marseillaise du Costa Diadema, le nouveau bateau du groupe.

Costa est présent à Marseille depuis 1996, époque où il positionne le Romantica avec 1 450 passagers.

"La famille Costa hésitait à installer un bateau ici. D'autant que lorsqu'ils sont venus découvrir la ville pour la première fois, le personnel était en grève.

Mais les marins ont accepté de s'occuper de leur bateau. Un noble geste qui a séduit la famille d'armateurs"
raconte Jacques Truau, le président du Club de la Croisière Marseille-Provence.

Marseille, premier port de croisières de France

En 1996, Costa est la seule compagnie de croisières dans le port de Marseille. Elle y transporte 40 000 personnes, dont 8 000 en tête de ligne.

Aujourd'hui, ce sont près de 510 000 passagers qui sont montés à bord en 2014, dont 227 000 en tête de ligne. "Le mariage de raison est devenu un mariage d'amour", sourit Jacques Truau.

Au total, Marseille a vu débarquer cette année 1,340 million de croisiéristes, dont 460 000 en tête de ligne.

"La croisière est en passe de devenir la première activité économique de la ville car chaque passager rapporte en moyenne 138€. Un impact économique de 980 millions d'euros entre 1996 et fin 2013" précise Jacques Truau.

Pour séduire les compagnies, le port n'a pas lésiné sur les moyens en investissant depuis 2012 près de 100 millions d'euros et vient d'entamer une seconde tranche de travaux de 35 millions d'euros.

Marseille peut accueillir 10 navires simultanément

De quoi financer des installations pour permettre aux très gros navires d'entrer dans le port sans soucis, quelques soient les conditions météo.

De leur côté, Costa et MSC ont investi 10 millions d'euros dans l'amélioration des infrastructures, comme la gare maritime ou les passerelles.

La cité Phocéenne peut aujourd'hui accueillir 10 navires en même temps, dont 6 mégaships.

L'Allure of the Seas, le plus grand paquebot du monde (appartenant à la Royal Caribbean Cruise Line), va d'ailleurs faire escale dans le port en 2015, sans pour autant y embarquer des passagers.

"Avant que les croisiéristes américains ne prennent des gens chez nous, il nous faudra d'abord des lignes régulières sur les Etats-Unis" précise Jacques Truau.

Reste à convaincre les compagnies aériennes de s'installer, avant de voir une multitude d'Américains débarquer dans la ville.

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