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Égypte : on a testé Taba Heights, une localisation vraiment exceptionnelle !

un complexe bien aménagé et 2 excursions de légende


Rédigé par Yves BARRAUD le Mardi 26 Janvier 2010

Accompagné de deux agents de voyages, TourMaG.com a testé la station balnéaire de Taba Heights, sur la Mer Rouge, à 4h30 de Paris. Ici, vos clients ne trouveront pas l’authenticité égyptienne, mais un complexe bien aménagé à partir duquel il est possible de faire 2 excursions de légende : Le Monastère Sainte-Catherine et Pétra (en Jordanie).



Égypte : on a testé Taba Heights, une localisation vraiment exceptionnelle !
Le complexe hôtelier de Taba Heights est situé sur la Mer Rouge, à 20 kilomètres d’Eilat (Israël), en face d’Aqaba (Jordanie) et, un peu plus au sud, des montagnes d’Arabie Saoudite.

Au carrefour de 4 pays et adossé au superbe désert montagneux du Sinaï.

Cette localisation exceptionnelle en fait-elle pour autant un lieu de vacances attractives et variées ?

Sans hésiter la réponse est « Oui ». Et TourMaG.com va tenter de vous en convaincre.

D’abord, contrairement à beaucoup d’autres complexes, Taba Heights est géré par un seul opérateur, le groupe helvético-égyptien Orascom, dont l’entité Développement hôtelier est dirigée par un Français : Claude Chesnais.

Pas de terrains vagues, pas de décharges sauvages

Cette maîtrise d’œuvre unique confère à Taba Heights une vraie cohérence d’aménagement du site.

Ici, entre les 5 grands hôtels qui le composent, pas de terrains vagues, pas de décharges sauvages ou de dépôts de remblais, comme ceux qu’on a coutume de voir à Hurghada et même à Djerba.

Quand vous vous aventurez aux alentours de votre hôtel, c’est nickel, tant dans l’arrière-pays que sur la plage.

Un aspects propret plus helvétique qu’égyptien, qu'apprécieront les vacanciers attachés à la protection de l’environnement.

Ouverture prochaine d'un Club Med

Le complexe dispose de 1.800 chambres réparties dans 4 établissements en bord de mer : Un Intercontinental (où logent les clients Marmara), un Sofitel, un Marriott, un Hyatt (qui accueille un club Framissima), et dans un hôtel en retrait : The Three Corners (El Wekala Golf Resort).

Un Club Med va prochainement compléter cette offre (en novembre).

Tous les hôtels en bord de mer sont reliés par une promenade pavée d’un kilomètre de long (éclairée la nuit et sécurisée par des postes de garde), ce qui permet de passer de l’un à l’autre par la plage. Très agréable !

Cet aspect est loin d’être négligeable, notamment si vous réunissez un groupe réparti dans les différents établissements du complexe (comme les premières Forces de Ventes AS Voyages organisées dernièrement à Taba).

Mais, disons-le tout net, l’hôtellerie estampillée 5 étoiles n’est pas à la hauteur de l’idée qu’on s’en fait en France.

Une hôtellerie "5 étoiles" qui n'a rien de luxueux

Ici, ce n’est pas de l’hôtellerie de luxe, plutôt du 3 étoiles supérieur et du 4 étoiles. Un niveau moyen de prestations qu’on peut évaluer sur les buffets des petits-déjeuners ou des dîners.

À Taba, on est en plein désert, à des centaines de kilomètres des premières terres cultivées. Et, forcément, les produits frais (légumes, fruits…) manquent parfois.

La qualité de la cuisine s'en ressent. Elle est très en dessous de ce que l’on peut trouver ailleurs, au Maroc par exemple.

Mais, bon, le prix d’entrée d'un séjour Marmara étant de 240 € la semaine (1), à ce tarif, on ne peut pas exiger l’hôtel le plus luxueux d’Égypte !

Deux excursions de tout premier ordre

Le Monastère Sainte-Catherine est à 2 heures et demie du complexe, au cœur du Sinaï
Le Monastère Sainte-Catherine est à 2 heures et demie du complexe, au cœur du Sinaï
Une fois sur place, que faire à Taba Heights ?

On y trouve à foison piscines d'eau douce et lacs artificiels remplis d’eau de mer. Une belle plage élégamment aménagée (avec parasols et coupe-vents en rotin et palmes). Quelques spots de snorkel (plongée avec masque et tuba) facilement accessibles par des pontons (le plus beau se situe à l’hôtel Hyatt).

Et bien sûr, la plongée en bouteilles au départ du Water World, qui propose aussi toutes sortes d’activités nautiques (voile, parachute ascensionnel…).

Deux grandes excursions sont envisageables à partir de Taba Heights : Le Monastère Sainte-Catherine est à 2 heures et demie du complexe, au cœur du Sinaï. Il a été édifié à l’endroit où Moïse aurait rencontré Dieu pour la première fois, lors de l’épisode du Buisson Ardent.

Si vous êtes croyant, cette visite est incontournable. Si vous ne l’êtes pas, ce sera l’occasion de vous imaginer dans la peau de Charlton Heston, le Moïse des "Dix Commandements" de Cecil B. DeMille.

Une eau de mer à plus de 20°C fin janvier

La seconde excursion est plus épique !

Elle commence par le passage (parfois fastidieux) de la douane égyptienne, se poursuit par trois quarts d’heure de bateau en direction d’Aqaba (Jordanie), puis 2 à 3 heures de car, avant d’arriver à Pétra, l’ancienne capitale des Nabatéens. Un chef-d’œuvre de l’Humanité.

Comptez une dizaine d’heures de transport et 200 € l’excursion. Mais de l’avis de tous ceux qui l’ont faite, c’est immanquable !

À ce programme culturel, il convient d’ajouter la possibilité de randonner dans le Sinaï qui, par endroits, est un désert magnifique (l’excursion vers le Monastère Sainte-Catherine en donne un avant-goût) et de pratiquer le golf (dont les pelouses sont arrosées par de l’eau saumâtre, donc partiellement dessalée).

Cette première approche sera presque complète quand on vous aura dit qu’entre le 21 et le 25 janvier 2010, l’eau de la Mer Rouge était encore à plus de 20°C et la température extérieure autour de 24/25 degrés (mais attention, les journée sont courtes : Le soleil plonge derrière les montagnes avant 17h00).

Voilà donc un test produit concluant, réalisé par un journaliste qui n’est guère friand des séjours balnéaires.

Une destination à déconseiller, toutefois, aux aficionados de la vie nocturne et à ceux qui recherchent l’authenticité égyptienne (pas de village à proximité, pas de souks…).

(1) Vol sur la compagnie Lotus Air et hébergement en demie pension à l’Intercontinental.

Le hit-parade des hôtels

l’Hyatt recommandé pour son ambiance familiale et son club francophone.
l’Hyatt recommandé pour son ambiance familiale et son club francophone.
Deux Agents de Voyages nous livrent leur classement des hôtels de Taba Heights, après les avoir visités et/ou y avoir séjourné.

Pour Sandrine (agence Selectour dans le 94) :

1) Le Sofitel – 2) L’Hyatt – 3) Le Marriott – 4) L’Intercontinental.

« Je recommanderai à mes clients qui ne maîtrisent pas l’anglais de séjourner à l’hôtel Hyatt qui accueille un Club Framissima (donc une animation française). Je déconseillerai l’Intercontinental, un hôtel un peu trop colossal à mon goût dans lequel je ne me sens pas à l’aise ».

Pour Isabelle (agence Afat dans le 91) :

1) L’Hyatt – 2) Le Marriott – 3) L’Intercontinental – 4) Le Sofitel.

« Je recommanderai l’Hyatt pour son ambiance familiale et son club francophone. J’ai beaucoup apprécié les aménagements extérieurs du Marriott (faux rochers, cascades…). C’est un peu rococo mais ça lui donne du charme ».

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1.Posté par DROUX le 29/01/2010 09:34 | Alerter
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J'ai également eu la chance de partir en édutour à Taba heights l'an passé et j'adhère à tous points de vue aux commentaires d' Yves. J'ai également préféré le Hyatt aux autres hôtels pour son coté francophone et familial qui correspond bien à la clientèle française. L'excursion à Pétra est effectivement incontournable (malgré la problématique des passages douanniers ) et la magestuosité du site nous fait bien vite oublier le temps passé dans le transport (on n' a rien sans rien...). Pour l'excursion au Monastère Sainte Catherine, ne pas oublier de bonnes chaussures de marche !...
Bonnes ventes à tous

2.Posté par Réaction le 08/02/2010 16:58 | Alerter
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Je suppose qu'il fallait lire "Accompagné de deux cents agents de voyages" puisque ce test a été fait lors des Forces De Vente AFAT Selectour...

3.Posté par Cilou le 22/02/2010 18:04 | Alerter
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je reviens de Taba et ai séjourné à l'Intercontinental; les chambres, quoique très spacieuses sont plutôt équivalentes à un 3* français, et pour le service en général :''peux mieux faire''. Néanmoins site magnifique, infrastructures (plages, salles de sports, piscines...) superbes et très propres, buffets copieux et de bonne qualité On se croirait à l'Ile Maurice ! Il est vrai que mon côté écolo a été mis à rude épreuve (arrosage permanent du golf et des pelouses, serviettes de plages changées à la demande....). En plus de Pétra, de nombreux touristes vont à Jérusalem + Bethléem + Mer Morte (grosse journée bien sûr); à recommander : celle alliant le canyon en 4x4 dans le Sinai, le déjeuner avec les bédouins, la promenade en dromadaiire et le snorckling sur un site très poissonneux, pour finir dans les souks de Dahab (70€). Un séjour Marmara au rapport qualité/prix indiscutable.

4.Posté par vernaton laurence le 04/11/2010 14:13 | Alerter
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Je suis restée une semaine à l hotel hyatt et je peux vous dire que les chambres valent bien un 5 étoiles! le cadre est magnifique! montagne, mer, piscine, piscine olympique 50M de longueur hamam sauna jaccuzzi lagon... et l équipe Fram qui met une sacrée ambiance! nous avons visité Jérusalem Bethleèm avec une attente difficile à la frontière Israélienne mais cela vaut le coup et une ballade en quad dans le sinai magnifique!
HYATT est le plus beau avec protection des coraux!! allez y!!!

5.Posté par coxybel le 16/12/2010 08:10 | Alerter
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Je ne tolère pas que l'on puisse dire quoique ce soit de l'Intercontinental, beaucoup de progrès réalisés depuis son ouverture il y a 4 ans personnel commence à parler le français et deux guest relations parfaitement francophones et même une belge parlant le néerlandais .....j'y vais souvent et vois que ce sont des habitués qui y reviennent la nourriture qe voulez vous c'est l'Egypte et partout la même il y a tjs de quoi ne pas mourir de faim buffets très fournis de plus tout est Nickel belles chambres nombreuses piscines, plage bien entretenue, bars bien approvisionnés et tout à volonté quoi demander de plus....... et le sourire permanent du personnel

6.Posté par Fanadegolf le 25/01/2012 08:24 | Alerter
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Troisième année que nous partons en mars à 7 au Marriott et ce pour notre plus grand bonheur. Programme : golf tous les jours, piscine-plage farniente. A faire une fois il est vrai : Petra, mais un peu frustrant de le faire sur une seule journée. Partir la veille, loger sur place et rentrer le lendemain soir est vraiment un minimum.
Le parcours de golf est absolument superbe, des vues sur la mer ou le Sinai de toute beauté ; dommage d'être obligé de prendre une voiturette mais on peut le comprendre au vu de la longueur du parcours.
L'hôtel a des prestations d'excellente qualité : gentillesse du personnel, chambres vastes et confortables, La nourriture est tout à fait correcte dans l'ensemble (la soirée orientale est fabuleuse) et gouteuse. Par contre, ne vous attendez pas à la moindre ambiance à l'hôtel ou à l'extérieur. Vaut mieux partir en groupe, en famille ou aimer l'isolement social.

7.Posté par Salvatore le 25/03/2012 21:17 | Alerter
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Séjour Sofitel à Taba Heights

Séjour du 10 au 17 mars 2012


Magnifiques vacances, le site de Taba Heights est vraiment grandiose. L’hotel Sofitel est fait pour passer des vacances tranquilles et c’est un point de départ idéal pour des excursions vers le monastère Sainte Catherine, Petra, Ile des Pharaons et aire de la Plongée en mer rouge.

Le temps était au beau 28°, la mer chaude.
Bien sur ce n’est pas un camp de vacances (pour cela voir le club med) mais les animations sont assez correctes.
Le personnel est très accueillant et à l’écoute des clients La restauration très complète avec des menus variés et des multiples plats.

L’hôtel à un ponton assez intéressant pour ceux qui veulent pratiquer le snorkeling bien sur en amateur. On voit des très beaux poissons.

Pour nous ce séjour a été très positif, nous pensons revenir sans aucun doute.

Marie / Salvatore

8.Posté par Ramagufa le 12/05/2012 20:35 | Alerter
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Rapport qualité prix, le marriott est très bien. Personnel courtois, situation idéale (Israël, Jordanie, Sinaï, Dahab, Eilat pour plonger avec les dauphins). Le cadre est plaisant et comme dit dans la présentation, tout le complexe est d'une propreté impeccable. Je reviens de Marsa Alam mais rien à voir c'est une infrastructure tout à fait différente que de ces hotels parsemés le long de la côte. Je ne pense pas retourné ni à Marsa et hurgadha, mais je choisirai sans trop d'hésitation le Mariott car l'intercontinental est un trop grand complex (en hauteur).
Quelqu'un a t'il déjà été au Marriott à Sharm?
Il faut aussi dire que le Sinaï est la partie continent asiatique de l'Egypte et non africaine et cela change la donne au niveau mentalité.
Le seul hic mais je pense que c'est pareil dans tous les hotels d'Egypte la nourriture lasse un peu ou bout de 10 jours (en Alll-in.)

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