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II. Saga Thomas Cook : l'inventeur du voucher et des travellers chèques !

La saga Thomas Cook


Rédigé par Michèle SANI le Jeudi 7 Juillet 2016

Le premier agent de voyages de l’histoire du tourisme organisé est un Anglais, Thomas Cook. Né au début du 19ème siècle, il a tout inventé. Séjours prépayés, prix négociés et compétitifs, brochures, voyages à forfait, chèques de voyages, réceptifs étrangers, filiales, assurance d’une qualité de service pour les voyageurs individuels … Tout y est ! 150 ans plus tard, ses innovations et ses fondamentaux marketing sont toujours en place. Retour sur l'histoire de ce voyagiste.



Thomas Cook commercialisera le premier tour du monde organisé - Photo Thomas Cook Group
Thomas Cook commercialisera le premier tour du monde organisé - Photo Thomas Cook Group
Dès 1868, Thomas Cook cherche à simplifier la conception des voyages.

Il imagine une sorte de voucher, le « Cook Hotel Coupon, » que le client remet à l’hôtelier contre une nuit d’hôtel ou un repas.

Les clients ne sont plus des voyageurs anonymes, mais des clients envoyés par Thomas Cook, la référence !

5 ans après son lancement, le voucher sera accepté dans 300 établissements du monde !

Afin d’améliorer la sécurité de ses clients et de leur éviter de voyager avec d’importantes sommes d’argent, il met en circulation, dès 1874, les « Cook’sCircular Notes ». Véritables ancêtres des travellers chèques, ils sont échangeables à destination contre la devise locale.

L'internationalisation de l'entreprise familiale

Au fil des ans, Thomas Cook crée ses propres agences de voyages à l’étranger.

Ses clients étaient présents à l’inauguration du Canal de Suez (1869).

Cette même année, il commercialisait sa première croisière sur le Nil à bord d’un bateau à vapeur. Les fortes demandes de croisières en Egypte l’incitent à ouvrir un bureau a Caire.

Thomas Cook commercialisera le premier tour du monde organisé. Il débutera le 16 septembre 1872 à Liverpool, durera 222 jours. 40 000 kilomètres seront parcourus.

Son fils, John Mason Cook, qui l’a rejoint, parie sur l'internationalisation de l'entreprise familiale.

Il diffuse, à partir de 1879, « The Excursionist », catalogue inventé dès 1851 par son père. Il peut ainsi faire des offres de voyages en France, en Allemagne, en Inde, en Australie, en Asie, en Amérique et au Moyen-Orient.

Leader mondial en 1900

Un des guides publiés par Thomas Cook - Thomas Cook Group
Un des guides publiés par Thomas Cook - Thomas Cook Group
En 1892,Thomas Cook meurt à l’âge de 83 ans, suivi en 1899 de son fils.

Ses petits-fils hériteront d’une société en plein essor, jouissant d’une solide renommée à la tête de 85 agences implantées à travers le monde et 2 700 collaborateurs.

En 1900, Thomas Cook & Son est le leader mondial du tourisme et des voyages.

En 1919, l'entreprise vendra les premiers billets d'avions.

La marque Thomas Cook & Son est inscrite à jamais dans l’histoire, mais les héritiers directs du pionnier vont se retirer.

En 1928, ils vendent l’entreprise au seul concurrent international de l’époque, la Compagnie Internationale des Wagons-Lits et des Grands Express Européens.

A lire demain : III. Saga Thomas Cook : le temps des cessions, des acquisitions, des fusions

Retrouvez toute la
saga Thomas Cook ici.



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