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''Rivages du Monde'' surfe sur le haut de la vague, avec + 23 % en 2011

10ème anniversaire du voyagiste


Rédigé par Michèle SANI le Lundi 10 Octobre 2011

La semaine dernière Alain Souleille directeur général de « Rivages du Monde », créateur de croisières fluviales et côtières fêtait le 10e anniversaire de son entreprise à bord de l'Arosa en escale à Budapest. En dix ans, il a fait du chemin en défrichant de nouvelles destinations et en alternant les prises de risques et les coups de cœur. En 2010, il réalisait un volume d'affaires de 22 M€ avec 15 000 clients dont 13 000 passagers croisières. Prévision 2011 : 27 M€ avec un résultat positif.



« La vente directe n'est pas dans notre stratégie et nous ne sommes en partenariat avec les réseaux de distribution que par le biais des tour-opérateurs » confirme Alain Souleille.
« La vente directe n'est pas dans notre stratégie et nous ne sommes en partenariat avec les réseaux de distribution que par le biais des tour-opérateurs » confirme Alain Souleille.
A l'occasion de cet anniversaire Rivages du Monde a présenté ses grandes tendances hiver 2011 et printemps/été 2012.

Elles se résument en deux idées-forces : montée en gamme dans le choix des bateaux et originalité des itinéraires.

C'est ainsi que vient de naître « Rivages du Monde Collection » avec 6 brochures placées sous le signe « des bateaux pas comme les autres ».

Typiques ou possédant un caractère unique par leur esthétisme, leur petite taille et leur confort, ils s'adressent à une clientèle exigeante à haute contribution. Ils navigueront en 2012 sur le Danube, le Mékong, la Gambie, l'Irrawaddy (Birmanie), le long des côtes croates et en Russie, de Moscou à Saint Petersbourg.

A cette programmation s'ajoutent les croisières classiques avec leurs itinéraires Mékong, Russie auxquels s'ajoutent les côtes de la Mer Noire (croisière Byzantine).

90 % des ventes par les tour-opérateurs.

Rivages du Monde est un voyagiste atypique qui n'adhère ni au SNAV ni au CETO.

Mais cela ne l'empêche pas de réaliser plus de 90 % de ses ventes avec ses partenaires tour-opérateurs au rang desquels Arts et Vie, Clio, Fram, Fnac Voyages, Kuoni, Jet tours, Nouvelles Frontières, Top of Travel etc.

Il n'est distribué ni par les réseaux de distribution traditionnelle ni par les opérateurs en ligne.

« La vente directe n'est pas dans notre stratégie et nous ne sommes en partenariat avec les réseaux de distribution que par le biais des tour-opérateurs » confirme Alain Souleille.

Il n'hésite pas à prendre des risques en affrétant entièrement les bateaux qu'il programme pour des croisières exclusivement francophones dont le seuil de rentabilité exige un taux de remplissage de... 88 % !

Objectif atteint et le plus souvent dépassé. « La croisière fluviale ne connaît pas la crise  » dit-il tout en reconnaissant avoir profité, en 2010, de la disparition d'un concurrent de poids, Transtours.

La reprise d'Athénaeum = 500 clients directs à haute contribution

Passionné d'Histoire - à commencer par celle des Balkans -, doué pour les langues - il en parle une demi-douzaine dont le russe, le serbo-croate et l'allemand - Alain Souleille débutait dans le métier comme directeur commercial pour un réceptif hongrois.

Il avait ensuite dirigé le service « Production » de Transtours.

Depuis sa création en 2001, il s'est développé par acquisitions. Début 2008 il reprenait l'activité de Mondotours, groupiste aux programmes terrestres pointus sur la Russie et l'Europe de l'Est. Son PDG Jean-Pierre Medioni souhaitait alors faire valoir ses droits à la retraite.

L'année dernière il rachetait Athenaeum, spécialiste des croisières fluviales événementielles de très haut de gamme.

« Cela nous permet de diversifier encore davantage notre offre. Athénaeum génère une nouvelle clientèle très élitiste qui achète en direct. Pour une première année de reprise, cette marque a drainé environ 500 clients dont le panier moyen était de l'ordre de 4 200 euros... Plus le produit est sophistiqué et cher et plus le client souhaite traiter en direct » observe Alain Souleille.

Le Mékong, l'Irrawaddy et la Gambie dès cet hiver

Après la Russie (2001) dont les croisière de Moscou à Saint-Petersbourg restent le best seller avec 70 % de l'activité globale, après la Croatie (en navigation côtière) et le Fleuve Mékong qui ouvre les croisières hivernales (2004), après le Danube (2005) et la Birmanie (2010), Rivages du Monde se tourne vers l'Afrique.

Naviguer sur le fleuve Gambie est la nouveauté de l'année. Pour vivre cette croisière et découvrir via le Sénégal, ce petit pays difficile d'accès, Rivages du Monde a choisi un yacht de 45 mètres, le M/Y Pegasus.

Entièrement rénové en 2010, il dispose de 21 cabines. (Croisière de 9 jours/8 nuits 8 dates de départ avec un premier départ le 23 décembre 2011. A partir de 3 322 € TTC au départ de Paris).

Dès cet hiver Rivages du Monde retrouve le fleuve Mékong avec un nouveau bateau de prestige, La Marguerite.

L'architecture et le style de ce bateau de 46 cabines mis en service en 2009, s'inspire directement des bateaux coloniaux d'antan. (Croisière de 14 jours/13 nuits partir de 4 018 euros TTC. Départs de Paris les 5, 19 novembre, 30 décembre 2011, 14 et 28 janvier, 11 et 25 février et 10 mars 2012. Pré-croisière en option dans la baie d'Halong : 4 jours/3 nuits partir de 875 euros).

Plusieurs croisières au cœur de la Birmanie compléteront la programmation hivernale.

Le choix du voyagiste s'est porté sur le R/V Paukan, véritable petit hôtel flottant d'une capacité de 55 passagers maximum – 30 membres d'équipage. (Croisière 12 jours/11 nuits partir de 3 726 euros TTC. Départs de Paris le 17 janvier, les 3 et 17 mars 2012. En option : Escapade sur le lac Inle (3 jours/2 nuits à partir de 660 euros.

Le Royal Clipper sur les côtes croates en 2012

Trois autres destinations seront programmées dès le printemps 2012.

Unique cinq mâts de la planète, conçu dans la tradition des anciens Clippers du 19e siècle, le Royal Clipper d'une capacité de 227 passagers naviguera le long des 1 800 km de côte croate. (Croisière 8 jours/7 nuits à partir de 2 730 euros TTC. Départs les 8, 15,22 et 29 septembre 2012. Excursions optionnelles).

Sur l'itinéraire Moscou – Saint-Petersbourg (ou l'inverse) Rivages du Monde affrétera en exclusivité le M/s Tchaïkovski Prestige un bateau entièrement modernisé en 2011. (A partir de 2 290 euros TTC avec départs échelonnés de mai septembre).

Enfin le Danube : en traversant dix pays avant de se jeter dans la Mer Noire, il nous entraîne vers la très complexe histoire de l'Europe Centrale.

Pour ce grand classique Rivages du Monde monte en gamme en programmant l'Arosa, un bateau qui allie le très grand confort au bien être. (Voir encadré).

Dans les cartons, de Toronto à Chicago en bateau et Samarkand en train spécial

L'Amérique du Nord est dans les cartons pour 2013 avec un itinéraire qui relierait Chicago à Toronto en passant par les Chutes du Niagara.

Un autre projet est en chantier, une croisière ferroviaire qui emmènerait ses passagers à bord d'un train russe en Asie Centrale vers Tachkent puis Samarkand proclamée par l'UNESCO « carrefour de cultures et site du patrimoine mondial ».

Alain Souleille n'est pas prêt à abandonner sa vocation de défricheur.

L'Arosa sur le Danube

Construit en 2004, l'Arosa dispose de 99 cabines (dont 42 triples). - Photo DR
Construit en 2004, l'Arosa dispose de 99 cabines (dont 42 triples). - Photo DR
Construit en 2004, l'Arosa supporte bien la patine des ans. Sur 4 niveaux (sans ascenseur), dont un vaste pont soleil avec piscine, la répartition des espaces, le confort des cabines, le mode de vie à bord, les services avec un espace « Spa » en font un bateau agréable à vivre qui rajeunit l'image traditionnelle des croisières fluviales.

Caractéristiques techniques :
124,5 m de long, 14,4 mètres de large. Vitesse maximum : 24 km/h. 99 cabines (dont 42 triples). Nombre maximum de passagers : 242. 48 membres d'équipage. Pavillon : allemand.

Les cabines :
Réparties sur 3 ponts, toutes extérieures, de 15 à 16 m2. Réparties en 3 catégories elles bénéficient toutes du même équipement : téléphone (international), télévision, coffre-fort, sèche-cheveux, peignoir de bain... Elles répondent aux attentes d'un passager séjournant une semaine à bord avec de nombreux espaces de rangement, une vaste penderie.

L'espace « bien-être » et remise en forme :
Il comprend une salle de gymnastique, un hammam, un sauna en accès libre avec vue panoramique, 2 salons de massage et un salon de beauté. Un masseur et une esthéticienne à disposition des passagers.

Les repas :
Formule buffet à tous les repas. Ils sont pris en un seul service (placement libre) et les horaires sont aménagés de façon respecter le programme des excursions.

Les plus :
A bord, vélos à louer durant les escales.
Une carte sert à la fois de clé et de carte de crédit à bord

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