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Grand Duché du Luxembourg : le « Gibraltar du nord »

Sur la route des châteaux luxembourgeois


Rédigé par Jean-Paul COMBE le Mercredi 26 Juillet 2017

Classé au registre des plus grandes places financières, célèbre pour abriter les institutions européennes, le Luxembourg est moins connu comme destination touristique. Le Grand Duché, pourtant, ne manque pas de charme. On peut à sa guise choisir sa (ou ses) thématiques : gastronomie, œnologie, nature, rando, histoire contemporaine ou culture médiévale. Le territoire recense encore 80 près châteaux moyenâgeux.



Beaufort, château du XIe siècle - DR : J.-P.C.
Beaufort, château du XIe siècle - DR : J.-P.C.
Tout commence par une promenade, dans la capitale, à travers plus de mille ans d’Histoire.

Luxembourg-ville et l’Etat éponyme doivent leur nom au comte Sigefroid qui, vers 960, échangea quelques lopins de terre contre un petit castel abandonné nommé « Lucilinburhuc ».

Au cours du Moyen-Âge, la maison de Luxembourg a su agrandir son territoire et élargir son autorité. De comté, il est passé à duché autonome en 1354.

Au XIV et XVe siècles, la maison de Luxembourg ne donne pas moins de quatre empereurs et quatre rois de Bohème. Et, au fil des ans, le château voit défiler des souverains étrangers qui l’ont façonné.

Le pays vit tour à tour à l’heure bourguignonne, espagnole, française, autrichienne. Ces convoitises s’expliquent par la position stratégique de la place sur la carte européenne.

100 000 visiteurs par an pour les casemates

Perchés sur les hauteurs du Bock, les vestiges du château de Sigefroid, offrent aujourd’hui la plus belle vue sur le quartier contemporain du Kirchberg, avec ses bâtiments aux allures futuristes abritant les institutions européennes.

La vieille ville est pittoresque avec le Palais Grand-ducal, un joyau architectural de style Renaissance et les remparts de la forteresse restaurés par Vauban.
Ils ont valu à Luxembourg pendant des siècles le surnom de « Gibraltar du Nord ».

La ville n’offre cependant pas seulement des parcours en surface, mais aussi sous terre où 23 km de casemates creusées dans la roche courent sous la cité.

Ce système de défense s’étendait sur toute la ville et comportait des galeries creusées jusqu’à 40 mètres de profondeur. Elles pouvaient accueillir des milliers de soldats, mais encore les équipements, les chevaux, les forgerons, les munitions, les réserves, les cuisines, les boulangeries, etc.

Durant les deux conflits mondiaux, les casemates ont servi d’abri et protégé jusqu’à 35 000 personnes au cours des alertes. Ouvertes au public depuis 1930, elles constituent la première attraction touristique du pays avec 100 000 visiteurs par an.

Sur la route des châteaux luxembourgeois

Le château de Vianden dans un écrin de verdure - DR : J.-P. C.
Le château de Vianden dans un écrin de verdure - DR : J.-P. C.
Le Luxembourg recensait 109 châteaux au Moyen-Âge. 79 d’entre eux ont survécu, avec plus ou moins de bonheur. Rien n’est jamais très loin dans ce pays, on peut donc faire son circuit médiéval dans n’importe quel sens. Florilège.

Dans les Ardennes, au nord, sur les hauteurs de la Vallée de l’Our, la silhouette impressionnante du Château de Vianden (11e au 17e siècle) salue ses visiteurs de loin déjà. La montée assez pentue mène à l’un des châteaux forts admirablement restaurés. De la chapelle multicolore à la salle des chevaliers majestueuse, en passant par la crypte archéologique, les logis seigneuriaux et la salle d’armes, le Château de Vianden offre un panorama complet de la vie de chevalier à l’époque médiévale. Le souvenir de Victor Hugo plane encore dans les rues du village où il séjourna à plusieurs reprises. On peut d’ailleurs visiter sa maison.

Les plus grands de la photo au Château de Clervaux (12e siècle), détruit en 1944 lors de la Bataille des Ardennes.
Reconstruit et restauré, Clervaux prête aujourd’hui son cadre à une des expositions photographiques mondialement connue, « The Family of Man » Le photographe d’origine luxembourgeoise Edward Steichen a rassemblé des centaines d’images des plus grands (Capa, Cartier-Bresson, Wayne Miller, Doisneau). En outre, le bâtiment abrite une très belle collection de maquettes des châteaux du Luxembourg ainsi que le Musée de la Bataille des Ardennes, doté d’une collection d’armes précieuses et de souvenirs.

Au cœur de la Petite Suisse luxembourgeoise : le Château médiéval et le Château Renaissance de Beaufort. Les origines de la partie médiévale remontent au 12e siècle ; le Château Renaissance a été construit au 17e siècle.
Du haut de leur promontoire rocheux, les vestiges imposants du château médiéval offrent une vue magnifique sur les douves situées à 35m en contrebas. Le Château Renaissance s’impose par son intérieur parfaitement conservé. Tous les ans, en juillet, les murailles résonnent sous les sons endiablés des Rock Classic Beaufort, dans un décor illuminé.

Bourscheid en met plein la vue par son étendue exceptionnelle. Avec ses 12 000 m², il est, de par sa surface, le plus grand château du Grand-Duché de Luxembourg. Il est reconnaissable de loin avec ses 8 tours et tourelles.
Située en hauteur au-dessus d’une boucle de la Sûre, la demeure fortifiée du 11e siècle a été restaurée avec le respect du détail et peut être visité toute l’année.

Le Château d’Useldange représente un patrimoine de choix pour tout amateur de coutumes médiévales et d’architecture d’époque. Le circuit didactique mis en place par le Service National des Sites et Monuments (également accessible aux non-voyants) permet de s’immerger dans la vie au Moyen-Âge et de découvrir de près les ruines ainsi que les jardins avec leurs plantes. Le donjon haut de 28 m offre une vue panoramique sur un paysage champêtre.

Ajoutons la Vallée des 7 avec ses châteaux et les demeures fortifiées, le charmant village fortifié d’Esch-sur-Sure dominé par les ruines de son château, ainsi qu’un nombre impressionnant de vestiges des temps moyenâgeux sur les hauteurs des Ardennes ou les collines verdoyantes du Bon Pays. Et, pour que le tour soit complet, il vous restera environ 70 sites à visiter !

Infos pratiques

Tour de guet - DR : J.-P. C.
Tour de guet - DR : J.-P. C.
Renseignements : www.visitluxembourg.com

Château d'Urspelt

Avec ses suites et chambres (56 chambres) joliment décorées, le Château d'Urspelt offre un havre de paix des plus romantiques. Ce château classé du XVIIIe siècle, à une encablure de Clervaux, est entouré de champs verdoyants et de pittoresques villages. Lorsque le temps le permet, on peut profiter de la cour et des terrasses intérieures ou se promener dans le superbe jardin.

L'espace bien-être offre 2 Spa intérieurs, 1 à l’extérieur de l'établissement. Le restaurant est à la hauteur de l’hôtellerie. Cette place a également été bien notée pour son rapport qualité/prix. (Prix moyen 150 €)

www.chateau-urspelt.lu

Hotel restaurant de la Sûre

Dans la vallée des Ardennes, à Esch-sur-Sûre, la brasserie sert une cuisine privilégiant les produits du terroir, notamment les charcuteries et les fromages servis sur une énorme planche d’un mètre cinquante. Le tout accompagné de superbes vins luxembourgeois.

www.hotel-de-la-sure.lu

Brasserie Guillaume

Véritable institution à Luxembourg-ville, la brasserie Guillaume est située dans un immeuble classé au cœur du centre historique. Ouvert tous les jours, le restaurant sert de 11h30 à minuit. Célèbre pour son homard bleu - essentiellement breton - la maison l’est aussi pour ses carpaccios de bœuf et de la mer.

La carte des plats de brasserie n’a rien à envier aux grands établissements parisiens. A midi, le plat du jour est à 12,90€ (plat+entrée ou plat+dessert 16,90€ ; 3 plats 19,90€).

www.brasserieguillaume.lu


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