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Auvergne : Chamina Voyages, un TO optimiste, sur les chemins de la randonnée !

Entretien avec Laurent Bourdenet, directeur de Chamina Voyages



Chamina et Sylva : deux mots que tous les dictionnaires, encyclopédies, correcteurs orthographiques ignorent superbement. En occitan, ces dénominations prennent tout leur sens. Elles signifient "chemin" et "forêt". Pour cette raison, sans doute, un groupe de passionnés de randonnées les a empruntés pour créer Chamina il y a une quarantaine d’années. En 2013, Laurent Bourdenet est nommé directeur de la société qui compte 25 salariés : 15 à Clermont-Ferrand (administration, informatique, conception) et 10 à Langogne, en Lozère (Vente et exploitation). Au bout de dix mois de fonction, Laurent Bourdonnet est un directeur heureux.


Rédigé par Jean-Paul COMBE le Lundi 18 Août 2014

TourMaG.com - Comment êtes vous passé du monde de l’informatique à celui du voyage spécialisé ?

Chamina, c’était des Auvergnats qui avaient décidé de développer le pays par la randonnée - DR : Chamina
Chamina, c’était des Auvergnats qui avaient décidé de développer le pays par la randonnée - DR : Chamina
Laurent Bourdonnet : "J’avais envie de changer de monde, de troquer mon costume cravate contre un Jean’s.

Pratiquant le trek, je connais bien le patron de Terre d’Aventure, Lionel Habasque.

Il m’a parlé de cette opportunité. J’ai saisi l’occasion et je ne regrette pas."

TourMaG.com - Qu’est ce que aimez dans cette société ?

L.B. : "La qualité de produits, faits sur mesure pour certains (du « cousu main » ajoute Sandra Lemasson, directrice de communication), la culture de l’entreprise que l’on retrouve dans le comportement et le sérieux des collaborateurs."

TourMaG.com - Autrement dit, vous avez trouvé un personnel de qualité, comment expliquez-vous cela ?

L.B. : "A mon avis la motivation est le premier critère de choix à Chamina, tant chez les concepteurs, guides, administratifs.

On peut dire ici que la maison est composée d’un mélange d’amoureux de la nature et de bons gestionnaires."

TourMaG.com - Ceci explique peut-être les bons résultats, d’autant plus surprenants à l’heure où tout le monde se plaint ?

L.B. : "Avec 600 produits proposés et 10 500 clients, nous avons un chiffre d’affaires de 8 millions d’euros, soit une progression de plus de 5% par an."

TourMaG.com - Qui sont vos clients ?

L.B. : "Ils sont très majoritairement français. Des quadra et des seniors (pour les carnets de route en liberté).

Les femmes seules sont majoritaires dans les séjours en groupes.

Nous n’avons pas de gens de moins de 20 ans, qui généralement randonnent seuls avec leur sac."

TourMaG.com - Comment sont distribués vos produits ?

L.B. : "Signe des temps : 65% sont vendus via Internet en vente directe.

Le reste est distribué par notre bureau où les TO associés comme La Balaguère, Terre d’Aventure ou le groupe Voyageurs du Monde.

Nous sommes essentiellement distribués en France, mais nous avons aussi une clientèle en Europe, quelques Canadiens et Australiens."

TourMaG.com - Quelles sont vos destinations phares ?

Laurent Bourdenet - DR
Laurent Bourdenet - DR
L.B. : "D’abord, Saint Jacques de Compostelle, qui représente 20% de notre chiffre. Via Compostela se fait en 80 jours au départ du Puy-en-Velay.

Nous le vendons par tronçon de 6/7 jours.

Pour les destinations accompagnées : Bretagne, Tarn, Provence, Madère sont en tête.

Pour les Carnets de Voyages en liberté : Auvergne, Italie, Alpes tiennent la rampe."

TourMaG.com - Et vos projets immédiats ?

L.B. : "Grandir, s’étoffer nous en avons encore beaucoup "sous le pied".

Mais pour 2014, je pense au lancement du trial (course à pied en montagne)."

TourMaG.com - Et avec quels moyens ?

L.B. : "Avec de nouveaux produits et bien sûr de la communication par tous les procédés : salons, Internet, rencontres…

Mais encore préserver un ancrage local dans le Massif Central, notre terre natale.

Nous participons notamment aux rencontres nationales des Carnets de Voyages et cette année nous sommes les parrains officiels de l’édition du Festival Art’air, un événement itinérant qui mêle artistes, concerts, spectacles et découverte du patrimoine auvergnat."

TourMaG.com - Et pour conclure ?

L.B. : "Je citerai un de mes anciens "Que Chamina fasse découvrir et aimer la griserie des virages à 4 km/h". Belle et sage citation."

Issue du milieu associatif, l’agence trouve ses origines sur les terres volcaniques du Massif Central des années 70.

Comme beaucoup d’histoires, celle de Chamina Voyages débute par une rencontre entre deux personnes.

L’un des pères de l’association, François Glémain raconte : "Chamina, c’était des Auvergnats qui avaient décidé de développer le pays par la randonnée. Le concept du développement durable n’était pas né, mais ses valeurs étaient présentes.

On a restauré des maisons en ruine pour faire des gîtes, on a balisé, on a milité pour préserver des sites. Puis, petit à petit, on s’est structuré mais cette culture est restée. Aujourd’hui, les personnes qui composent Chamina continuent à défendre l’idée qu’on peut vivre son voyage et non le consommer."


La seconde initiatrice, Sylvie Molko ajoute : "En 73-74, Sylva organisait des raids à ski en Lozère, nous logions chez l’habitant le plus souvent sur le foin dans les granges.

En 1977, le Brevet d’Etat d’Accompagnateur en Montagne a été créé, diplôme destiné aux connaisseurs locaux du pays. C’était une période de recherche, de structuration qui a abouti dans les années 90 à la création de nombreuses entreprises consacrées à la montagne.

Chamina est née de cette dynamique : une société ancrée localement et ayant à cœur de s’appuyer sur une équipe d’accompagnateurs pérenne."


En 1981 les premiers voyages de randonnée pédestre accompagnée sont nés, en 1984 c’est le lancement des premières randos en liberté avec les premiers carnets de route.

En 1992, les deux associations (Chamina et Sylva) se regroupent et donnent naissance à la société SAS Chamina-Sylva, devenue par la suite Chamina Voyages. Et en 2011, le TO entre dans le groupe Voyageurs du Monde.

Quatre décennies sont passées et depuis le TO auvergnat joue dans la cour des grands du voyage à pied et à vélo. Il fait même référence sur les terres d’îles volcaniques comme Madère, les Açores, le Cap Vert, Les Canaries, La Réunion…

En 2013, Laurent Bourdenet est nommé directeur de la société qui compte 25 salariés : 15 à Clermont Ferrand (administration, informatique, conception) et 10 à Langogne, en Lozère (Vente et exploitation).


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