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Ultramarina : "l'année 2017 sera avant tout une année de consolidation..."

Le voyagiste fête son 30e anniversaire



Le groupe Odyssée et sa plus célèbre marque, Ultramarina, fête leur 30e anniversaire tout au long de l'année 2017. Le coup d'envoi des festivités sera donné lors d'une soirée à l'Aquarium de Paris, le 7 janvier prochain. Des voyages d'exception viendront aussi ponctuer la production annuelle. Son directeur général, Gérard Carnot, a toujours l'ambition de développer le groupe, mais préfère avant tout le consolider, dans un contexte géopolitique complexe. Le point sur TourMaG.com.


Rédigé par le Mercredi 4 Janvier 2017

L'année 2017 sera ponctuée d'événements liés aux 30 ans d'Ultramarina - DR : Ultramarina
L'année 2017 sera ponctuée d'événements liés aux 30 ans d'Ultramarina - DR : Ultramarina
Le voyagiste spécialiste de la plongée, Ultramarina, a soufflé ses 30 bougies le 23 décembre 2016.

Une date qui marque le coup d'envoi d'une année de festivités pour la marque issue du groupe nantais Odyssée, fondé par Gérard Carnot en 1986.

Ce samedi 7 janvier 2017, les fournisseurs et les clients les plus fidèles de la marque sont d'ailleurs conviés à une soirée d'anniversaire à l’Aquarium de Paris. « L'idée est de créer un moment convivial, et non pas de s'éterniser en longs discours, précise Gérard Carnot. Nous en profiterons pour montrer aux clients notre production à la carte sur l'Australie, destination à l'honneur ce soir-là. Il y aura aussi 4 voyages à gagner ».

La soirée se tient en parallèle du salon international de la plongée (du 6 au 9 janvier 2017) au Parc des Expositions de la Porte de Versailles à Paris.

Pour l'édition 2017, Ultramarina occupera un stand (pavillon 4, stand E16-F17) plus grand que d'habitude, spécialement décoré pour son 30e anniversaire.

Le voyagiste parrainera aussi l’exposition de Pascal Kobeh, un photographe subaquatique dont les clichés ont été réalisés durant les voyages organisés par le TO.

L'Egypte et la Jordanie souffrent

La suite de l'année 2017 sera également ponctuée d'événements liés à ses 30 ans.

« Nous proposerons 4 voyages exceptionnels, dont un tour du monde et 3 voyages en Afrique Australe, en Australie et en Asie du sud-est, ajoute Gérard Carnot. Et puis nous dévoilerons, tout au long de l'année, nos 30 plus beaux sites de plongée, sur le site Internet, les réseaux sociaux, à travers des photos et des vidéos ».

Gérard Carnot n'est jamais à court de projets pour son groupe. « Nous travaillons sur de nouveaux produits à Malte, car nous aimerions développer la destination, et en Sicile, avec le lancement d'un nouveau spot, certainement en février prochain ».

Mais le fondateur du groupe avance pas à pas. « Ultramarina est le plus ancien spécialiste de la plongée sur le marché français, et je souhaite continuer le développement du groupe, mais rien ne presse. L'année 2017 sera avant tout une année de consolidation ».

Il faut dire que le contexte n'est pas des plus propices, notamment au Moyen-Orient. « En 2016, nous avons maintenu la boutique à flots, mais les clients font très attention à leur budget et nous devons aussi gérer leurs inquiétudes quant à la situation géopolitique, indique Gérard Carnot.

L'Egypte et la Jordanie souffrent. Mais il est complexe de trouver des alternatives à l'Egypte sur le moyen-courrier, car c'est une destination où l'on plonge toute l'année. Il y a bien les Açores, mais on ne peut pas envoyer des clients plonger en Sicile, en Grèce ou à Malte en janvier ».
Son positionnement de niche n'empêche pas le TO de travailler avec des agents de voyages - DR : Ultramarina
Son positionnement de niche n'empêche pas le TO de travailler avec des agents de voyages - DR : Ultramarina

Le TO travaille volontiers avec les agences de voyages

En 10 ans, Ultramarina a perdu des clients, en raison de la désaffection pour l'Egypte. Le TO est passé de 7 600 clients en 2006, (dont 5 250 plongeurs) à 7 000 clients en 2016 (dont 4 000 plongeurs). « Pour l'instant, il n'y a pas de signe de reprise sur la destination, » commente Gérard Carnot.

Les Maldives, 2e destination la plus vendue chez Ultramarina, font aussi grise mine, mais d'autres, comme les Philippines, se portent bien.

« Même si le nombre de passagers est en baisse, nous compensons par une hausse du panier moyen », ajoute Gérard Carnot.

Et le TO peut compter sur la fidélité des clients, « un très gros noyau de clients fidèles », comme le précise le patron d'Ultramarina. Mais aussi les nouveaux, « qui découvrent la plongée lors d'un baptême et recherchent par la suite à partir avec un vrai spécialiste ».

Son positionnement de niche n'empêche pas le TO de travailler avec des agents de voyages. « Nous prenons volontiers le temps de les conseiller et de les aider à concrétiser la vente ». Le TO commissionne à hauteur de 10% maximum.

Avec 38 collaborateurs et 15,5 M€ de chiffre d'affaires, le groupe Odyssée* a su rester une « petite » société dynamique, indépendante et qui poursuit sa route au milieu des grands TO industriels, en se positionnant sur des marchés de niche.

Quelques dates

- 1986 : création d’Ultramarina à Nantes avec 2,5 personnes aux manettes. Première destination : les Maldives.

- 1996 : 2 400 clients dont 1 700 plongeurs ; 12 salariés. Ouverture d’une agence à Paris.

- 2006 : 7 600 clients dont 5 250 plongeurs ; 31 salariés.

- 2016 : 7 000 clients dont 4 000 plongeurs ; 38 salariés. La chute est due à la zone Moyen Orient, sinistrée.

Aujourd’hui

- 5 agences physiques : Nantes, Paris, Marseille, Lyon, Genève.

- 300 clubs et/ou croisières de plongée et 988 hôtels partenaires

- *6 marques : Ultramarina, Australie à la Carte, Nouvelle-Zélande à la Carte, Safaris à la Carte, Pacifique à la Carte, Maldives à la Carte

- 15,5 M€ de chiffre d'affaires total (agence en Suisse incluse), dont 13M€ pour la France.

- 8 M€ de chiffre d'affaires pour la plongée


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