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Ponant : j'ai testé pour vous le nouveau navire "Le Champlain"

Croisière inaugurale test de Bergen à Honfleur



Les deux premiers yachts de la série Ponant Explorers sont sortis en 2018 du chantier de Sovik en Norvège. Le Lapérouse était inauguré début juillet. Le Champlain prenait la mer le 27 septembre 2018 avec un temps d’avance. Il a donc pris le temps de se rôder d’heureuse façon en invitant à son bord des agences de voyages françaises et européennes, des partenaires, des journalistes, des clients fidèles ou potentiels. A leur programme : la découverte de la vie à bord et au départ de Bergen, une navigation dans le fjord qui mène à Olden avec une excursion au glacier de Briksda, au cœur de la calotte glacière de Jostedal, la plus importante d’Europe continentale.


Rédigé par le Mardi 23 Octobre 2018

Le Champlain attend ses premiers passagers à Bergen en Norvège - DR : M.S.
Le Champlain attend ses premiers passagers à Bergen en Norvège - DR : M.S.
Après 3 mini-croisières dans les fjords norvégiens, le Champlain - 7e navire de la flotte et 2e Ponant Explorers - quitte Bergen le 18 octobre 2018 pour Honfleur.

Il est affrété par l’agence marseillaise « Les voyages de Sophie » sur le thème « Humour et Gastronomie ».

A son bord, la joyeuse bande des « grosses têtes » de Laurent Ruquier. Heureux présage : cette première croisière affiche complet.

Puis ce sera la véritable croisière inaugurale, de Honfleur à Lisbonne, en présence de Jean-Emmanuel Sauvée, président et fondateur de Ponant et de nombreuses personnalités (8 jours/7 nuits à partir de 3 570 euros).

Le Champlain longera ensuite la côte atlantique jusqu’à l’archipel du Cap Vert avant de traverser l’océan et de s’engager dans les croisières inédites d’expédition en Amazonie. Il passera le Jour de l’An aux Caraïbes.

La plus grande opération « promo » de l’histoire de Ponant

Hervé Bellaïche, directeur général adjoint en charge du commercial et du marketing - DR
Hervé Bellaïche, directeur général adjoint en charge du commercial et du marketing - DR
« Cette série d’invitations à bord de 3 mini-croisières est la plus grande opération de relations publiques réalisée par Ponant.

Elle nous a permis de faire vivre une véritable expérience Ponant aux agents de voyages qui réalisent les 2/3 de nos ventes
» a déclaré Hervé Bellaïche directeur général adjoint en charge du commercial et du marketing.

Cette démarche complète d'autres actions : le roadshow organisé en 2018 dans 5 grandes villes de France, une opération réussie qui sera élargie à 10 villes en 2019.

Au total, la flotte de Ponant va passer de 5 unités en 2017 à 15 en 2021. Les objectifs en terme de trafic vont de pair avec la capacité de la flotte, en passant de 30 000 passagers en 2017 à 60 000 en 2020.

La compagnie s’emploie à étudier de nouvelles stratégies et à séduire de nouveaux clients, de nouveaux prescripteurs. Elle se rapproche de la distribution.

Aujourd’hui Ponant est vendu par près de 600 agences de voyages. L’essentiel des ventes n’est en fait réalisé que par une petite centaine d’entre elles. Sur le marché français la marge de croissance de la distribution est large.

Un prix moyen de 600€ par jour et par personne

Ponant, c’est une niche très haut de gamme, une croisière 5 étoiles, un prix moyen de l’ordre de 600 euros par jour et par personne en sachant que les forfaits des croisières expéditions blanches et vertes (polaires et tropicales) incluent les excursions, les découvertes, les sorties en zodiac etc .

« Nos croisières sont difficiles à expliquer », reconnaît Hervé Bellaïche. Pour faciliter les ventes, Ponant propose aux agences de voyages de nouveaux arguments et une offre plus large.

Pour répondre aux passagers voyageant en solo (de l’ordre de 15%) une quinzaine de dates dans la saison (y compris l’Antarctique) sera commercialisée sans supplément single, un chiffre amené à se développer pour arriver à une trentaine de dates dans l’année.

Pas de discount ou de « promos de dernière minute », ce n’est pas le genre de la maison, alors qu’une inscription anticipée permet des réductions (jusqu’à 30% en fonction des dates d’inscription).

Cette offre est particulièrement bien intégrée chez les "repeaters" qui représentent 60% des passagers à 18 mois du départ. Les familles ne sont pas oubliées.

Les enfant peuvent embarquer à partir de 3 ans (6 ans pour les croisières expéditions au lieu de 8).

Le luxe Ponant

Une cabine au design chaleureux et contemporain ponctué de notes ethniques - DR : M.S.
Une cabine au design chaleureux et contemporain ponctué de notes ethniques - DR : M.S.
Ponant, seule compagnie à battre pavillon français (parmi les plus exigeants au monde en matière de sécurité) cultive un état d’esprit voulu par ses fondateurs.

Pour rappel, elle a intégré en 2015 le groupe Artémis, holding de la famille Pinault.

Les nouveaux bateaux Ponant Explorers sont salués pour leur ligne racée, leur design chaleureux et contemporain ponctué de notes ethniques, leur luxe discret, leurs atouts technologiques.

Ils sont volontairement conçus pour accueillir un nombre limité de passagers. Le Champlain a 92 cabines et suites avec balcon privatif (184 passagers - 110 membres d'équipage) alors que la série précédente des sisterships en avait 122 et 132.

Son luxe, c’est le silence de la navigation et l’insonorisation des cabines, l’ouverture vers l’extérieur, les moquettes profondes, les espaces de rangement qui prévoient les long parcours d’expédition, un cabinet de toilettes lumineux avec des miroirs adaptés aux passagers et passagères.

Son luxe, c’est une table signée « Ducasse Conseil », le placement libre aux restaurants, des repas à heure souple.

Son luxe prend ses lettres de noblesse dans le détail comme les serviettes et peignoirs Denantes (une histoire de famille de 12 générations née au cœur du massif de la Chartreuse), les produits d’accueil Hermès, sur la table un beurre qui vient de chez Jean-Yves Bordier, le fameux artisan beurrier de Saint-Malo, des macarons Ladurée, des pains et viennoiseries Lenôtre, des parfums d’ambiance Fragonard, des produits Sothy’s (au Spa).

La sélection des meilleurs vins fins de la Cave donne la part belle au Château Latour (de 96 à 740€ la bouteille) et au Château Margaux (890€ la bouteille).

A savoir : le prix de la croisière inclut « l’open bar » avec une sélection de boissons fraîches, vins, bières, champagne, spiritueux, café, thé. Une large sélection de boissons alcoolisées premium est également disponible à la carte.

A nul autre pareil : un salon-bar sous-marin et une marina déployable

"Le salon "Blue Eye" - DR : Collection Ponant.
"Le salon "Blue Eye" - DR : Collection Ponant.
Les nouveaux bateaux de la série Ponant Explorers possèdent ce que les autres n’ont pas.

Situé dans les profondeurs du bateau, au pont «zéro », à 4 mètres sous la ligne de flottaison « Blue Eye » est à la fois un observatoire sous-marin, un espace de méditation, un salon où l’on peut boire un verre.

Dans une lumière d’un bleu profond, il nous transporte dans la tête d’une baleine. Les vastes hublots de bâbord et tribord (plus résistants que la coque parait-il) sont ses yeux, les parois, ses fanons.

Observer, écouter, ressentir, se détendre confortablement installé dans un sofa « body listening » qui vibre discrètement. Les parois peuvent disparaître pour laisser place aux écrans géants intégrés qui projettent en direct les images filmées par 3 caméras sous-marines.

Conçu par l’architecte océanographe Jacques Rougerie et particulièrement adapté aux croisières tropicales « Blue Eye » constitue une première mondiale.

La série des Ponant Explorers dispose aussi d’une étonnante marina déployable.

Située à l’arrière du bateau elle donne un accès direct aux activités nautiques (plongée, paddle, ski nautique ou natation) et facilite l’accès aux zodiacs d’expédition avec la mise en place d’un mini port immergé.

A propos de Ponant

Du trois-mats (1993) au brise-glace futuriste (2021)

Sous l’impulsion de Jean-Sauvée, jeune officier de la Marine Marchande, la Compagnie des îles du Ponant voit le jour en 1988.

14 actionnaires, âgés de 23 à 29 ans et fraîchement diplômés de la Marine Marchande se lancent dans l’aventure. Leur vœu est de valoriser l’art de voyager en mer dans la grande tradition française.

Fabriqué sur le chantier naval de Villeneuve-la-Garenne près de Paris, le Ponant, un voilier de 32 cabines largue les amarres en 1991 pour sa première croisière vers les Caraïbes.

En 1998, la compagnie agrandit sa flotte avec l'acquisition du Levant, en novembre 1998, et du Diamant, 5 ans plus tard.

En 2004, la CMA-CGM, un des leaders mondiaux du transport maritime par conteneurs, devient l'actionnaire majoritaire de la Compagnie. La société s'installe à Marseille et devient La Compagnie du Ponant.

En 2007, sous l’impulsion du groupe CMA-CGM, La Compagnie du Ponant prend un nouveau tournant et se lance dans la conception d’une série de 4 sisterships alliant technologie de pointe, taille intimiste et prestations haut de gamme. 

Le Boréal est construit en 2009 au chantier naval italien Fincantieri. Il est suivi par l’Austral (2011), le Soleal (2014) et le Lyrial (2015).

A l’automne 2015, Ponant rejoint le groupe ARTÉMIS, holding de la famille Pinault. Ce rachat va permettre à la société de maintenir son
internationalisation, consolider ses positions en France, Suisse et Belgique et franchir une nouvelle étape dans son développement.

En 2016, Ponant leader mondial de l’expédition de luxe, annonce la commande de la série Ponant Explorers : six yachts d’exception spécialement conçus pour l’expédition polaire et tropicale dernière génération.

Le Lapérouse et Le Champlain, deux premiers de cette série qui rend hommage aux grands navigateurs et explorateurs français sont sortis en 2018, les deux suivants, Le Bougainville et le Dumont d'Urville sont attendus (et programmés) pour l’été 2019 et les deux derniers en 2020.  

Suivra en 2021 un navire sans précédent : le premier brise-glace de croisière de luxe au monde, hybride électrique, propulsé au gaz naturel liquéfié (GNL).

Véritable pionnière en matière de protection de l’environnement, cette unité emmènera ses passagers sur les traces des grands explorateurs, à la découverte de territoires extrêmes. Elle permettra d’atteindre le pôle Nord géographique, de réaliser la traversée de l'océan Arctique, de découvrir l'extrême nord-est du Groenland.

Le Ponant, l'emblématique voilier qui marque les débuts de l'aventure. Collection Ponant.
Le Ponant, l'emblématique voilier qui marque les débuts de l'aventure. Collection Ponant.

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Tags : champlain, ponant
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