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Egypte : voyage à Safaga, un condensé des charmes de la Mer Rouge

Plongée sous-marine, échappées vers le Nil et les temples de l’Antiquité...


Une escapade en hiver sur cette côte égyptienne est la garantie d’un ensoleillement rare et de plongées sous-marine de qualité. Au sud d’Hurghada, la station littorale de Safaga promet des séjours reposants et de belles échappées vers le Nil et les temples de l’Antiquité.


Rédigé par Jean-François RUST le Mardi 13 Septembre 2022

La station balnéaire de Safaga est restée dans son jus : une cité tranquille et ensoleillée l’hiver, avec une mosquée au joli minaret bleu, le fatras habituel des boutiques de rue et quelques embarcations de pêche - DR : J.-F.R.
La station balnéaire de Safaga est restée dans son jus : une cité tranquille et ensoleillée l’hiver, avec une mosquée au joli minaret bleu, le fatras habituel des boutiques de rue et quelques embarcations de pêche - DR : J.-F.R.
Peut-on, en Egypte, mêler détente balnéaire et culture ?

Oui, en séjournant à l’endroit précis où la Mer Rouge se trouve la plus proche du Nil et des temples de Louxor.

A lire aussi : Voyage Egypte : les conditions d'entrée

Safaga, 60 kilomètres au sud d’Hurghada, est précisément ce lieu charnière. Située à 2 heures de route du grand fleuve et à 3 heures du complexe religieux de Karnak, la station a conservé des airs de village immuable.

Ici, pas de casino, ni de frénésie urbaine. La station balnéaire est restée dans son jus égyptien : une cité tranquille et ensoleillée l’hiver, avec une mosquée au joli minaret bleu, le fatras habituel des boutiques de rue et quelques embarcations de pêche flottant dans les eaux du port.

Day dive ou croisières-semaines

Sauf qu’en quelques années, Safaga s’est transformée en lieu d’accueil pour plongeurs et kite surfeurs - un vent fort y souffle régulièrement.

Réputés pour la beauté des récifs, de la faune sous-marine et des épaves, les sites de la baie et de haute mer sont fréquentés toute l’année.

Tobia Arba, Gamul Kebir, Panorama Reef, Abu Kefan… il y en a pour tous les goûts, depuis le baptême de plongée jusqu’aux explorations profondes.

On peut choisir l’option day dive (sorties à la journée) ou la croisière-plongée d’une semaine. Même en snorkeling, les charmes sous-marins sont au rendez-vous.

Le brasier d’Hurghada

Conséquence d’une fréquentation d’habitués, beaucoup d’hébergements sont constitués d’appartements à louer et de pensions modestes, à l’image du convivial L’Oasis de Safaga.

Une fois habitué à la nonchalance de Safaga, difficile d’apprécier le brasier d’Hurghada !

Il faut s’y rendre, pourtant, histoire de constater les dégâts d’un urbanisme touristique débridé conçu dans une quête de profit immédiat, et surtout pas de développement durable.

Au sud d’Hurghada, le secteur de Makady est ainsi saturé d’hôtels-resorts. Au nord, Hurghada et El Gouna ne formeront bientôt plus qu’une seule agglomération balnéaire.

Montagnes décharnées et rougeoyantes

Mais revenons à Safaga. La station se trouve à 160 kilomètres de Qena, au bord du Nil, et à 230 kilomètres de Louxor. L’excursion à la journée est donc possible.

Des agences de voyages locales la proposent, avec une prise en charge à l’hôtel très matinale. Le trajet en bus, sur une belle route asphaltée, est splendide.

Au milieu du néant, montagnes décharnées et rougeoyantes, déserts de pierre et plateaux de roches blanches se succèdent. On y croise de rares restaurants et des stations-services, ainsi que des troupeaux de chèvres menés par des bergères voilées.

A Qena, ville de 200 000 habitants où l’absence de touristes est flagrante, la visite des souks, de la mosquée et des églises coptes est d’autant plus intéressante qu’elle s’opère loin des regards étrangers.

Ceux qui ne vont pas jusqu’à Louxor se contenteront de visiter le temple de Dendérah, à 5 kilomètres de Qena.

Dendérah et le Grand Temple d’Hathor

Perdu dans un désert de rocaille, ce complexe est lui aussi relativement oublié des touristes. Presque intact, c’est l’un des ultimes édifices de l’Egypte ancienne, période ptolémaïque.

Bâti dans une enceinte de remparts en briques percée de hautes portes, le Grand Temple d’Hathor séduit par la profusion des décors.

La salle hypostyle est particulièrement riche, avec ses énormes colonnes sculptées et son plafond décoré de scènes quotidiennes.

Dans les chapelles, l’art de la civilisation égyptienne s’exprime avec grâce. La crypte souterraine porte elle aussi des décorations murales.

A l’extérieur, le site abrite le petit temple d’Isis et un bassin hors d’eau, planté de palmiers. Un avant-goût prometteur de la Vallée des Rois pour ceux qui veulent aller plus loin. A moins de préférer le farniente balnéaire...

Pratique

Hébergements

Shams Safaga Beach Resort

Le meilleur hôtel de Sagafa. Plus de 300 chambres et bungalows. Jardins, restaurants, spa, plage privée…

Le Lotus Bay
Un joli hôtel 4* de front de mer, disposant de 224 chambres avec balcons ou terrasses. Piscines extérieures, jardins fleuris, restaurants, bars, plage privée…

Voyagiste
Ultramarina
: Spécialiste de plongée sous-marine et notamment de l’Egypte. Séjours et croisières plongée (avec extensions tourisme vers le Nil, Louxor, Assouan…) à Hurghada, Safaga, El Gouna, Marsa Alam…


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