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Le Minervois, une alternative originale à la Provence ou au Roussillon

Une haute terre viticole en Occitanie



Au nord de Carcassonne, le Minervois est une région ponctuée de villages rudes couronnés de châteaux, une haute terre viticole. Relativement peu fréquenté, son visage déjà méditerranéen constitue une alternative originale aux séjours en Provence ou en Roussillon.


Rédigé par Jean-François RUST le Mercredi 15 Septembre 2021

Minerve, au confluent des gorges de la Cesse et du Brian, déploie sur son éperon pentu des ruelles médiévales et une tour, vestige d’un antique château - DR : J.-F.R.
Minerve, au confluent des gorges de la Cesse et du Brian, déploie sur son éperon pentu des ruelles médiévales et une tour, vestige d’un antique château - DR : J.-F.R.
Depuis le canal du Midi, le Minervois affiche d’emblée sa belle rusticité méridionale.

A partir du port-canal d’Homps, dans l’Aude, la route vers Minerve met rapidement le visiteur au pli : des vignes et encore des vignes, des villages ramassés au pied de coteaux et une terre calcaire âpre dominée au loin par le Parc régional du Haut-Languedoc.

Ici, plaine, versants et hauteurs forment trois terroirs de valeur dont chacun exprime sa typicité à travers des vins rouges (pour l’essentiel) tanniques et puissants.

Produits par 19 caves coopératives et plus de 200 caves particulières, ils font la réputation des AOC Minervois et de La Livinière.

L’éperon pentu de Minerve

Minerve est le joyau de ce paysage dévolu à Bacchus.

Au confluent des gorges de la Cesse et du Brian, rivières à sec dès le mois de mai, il déploie sur son éperon pentu des ruelles médiévales et une tour, vestige d’un antique château.

Site défensif, il servit de refuge aux Cathares et fut pris par Simon de Montfort en 1210.

L’église possède la plus vieille table d’autel de France (456) et le village cache une curiosité naturelle : la Cesse a coupé son méandre en perçant la roche et coule à la place dans une galerie immense que l’on peut emprunter à pied quand il n’y a ni eau, ni orage.

Circulade d’Aigne

Autour de Minerve, d’autres villages valent le détour.

Aigne, par exemple, est une circulade. Les maisons font rempart autour de l’église, nichée au cœur d’un cercle villageois accessible seulement par des passages sous voûtes. C’est charmant.

La Caunette s’allonge le long de la Cesse et ne s’ouvre que par une porte fortifiée du 13e s. Maisons vigneronnes à balcons fleuris et masures abandonnées rappellent les aléas ruraux du secteur.

La route qui relie Minerve à Félines-Minervois est clairement méridionale : dans un décor de garrigue rase, elle offre des points de vue plongeants sur les gorges de la Cesse et sur l’alter ego du Minervois au sud, le massif des Corbières, visible par-delà le canal du Midi.

Capitelles de pierres sèches

Au gré des petites routes départementales, le patrimoine se révèle plus riche qu’il n’y parait.

Cesseras abrite sous une pinède la belle chapelle romane Saint-Germain, du 11e s.

Siran cache dans les vignes la chapelle de Centeilles, au bout d’une route bordée de murets et de capitelles (cabanes) de pierres sèches.

Pépieux se déploie autour d’une église du 12e s. au clocher carré fortifié.

A Rieux-Minervois, l’église romane Sainte-Marie est bâtie sur un curieux plan heptagonal.

Caunes-Minervois, fleuron de l’art roman méridional

A l’ouest, le Minervois héraultais devient audois. Rien ne change ou presque.

Des oliviers, concurrents de la vigne, confirment son caractère méditerranéen bien trempé.

Ici se cache une perle : Caunes-Minervois. Son ancienne abbaye bénédictine, bâtie du 11e au 14e s., possède un chevet d’église encadré de deux tours, fleuron de l’art roman méridional.

Agrandie d’un nouveau cloître au 18e s., l’abbaye abrite les reliques des Saints Martyrs, honorés chaque année en juin depuis le 10e s.

Carrière de Louis XIV

Caunes-Minervois peut aussi se prévaloir d’un sceau royal.

Exploité depuis les Romains, le marbre rouge des carrières locales a été adoubé par Louis XIV. Versailles, et plus tard l’Opéra Garnier, en ont été décorés.

La Carrière du Roy raconte cette épopée. Désaffectée, un sentier y mène au milieu de falaises rouges. Extrait aujourd’hui d’autres carrières, ce marbre est recherché pour la décoration.

Une balade dans le village montre qu’il a été abondamment utilisé : pour l’autel de l’église abbatiale, pour les fontaines de la place de la République et de la rue d’Aiguebelle… Surprenant Minervois.

Pratique

Office de Tourisme du Minervois au Caroux, Minerve : minervois-caroux.com

Office de Tourisme du Grand Carcassonne. Antenne Minervois, Caunes-Minervois : grand-carcassonne-tourisme.fr

Hébergement-restauration :

• Chambres d’hôtes La Maison Chabbert
, Beaufort : la-maison-chabbert.com
Trois chambres spacieuses dans une belle maison de maître de 1863. Table d’hôtes. A partir de 65€. Repas à 20€. Ouvert toute l’année.

Le Relais Chantovent, Minerve : relaischantovent-minerve.fr
Cuisine réputée dans ce restaurant au cadre raffiné, situé au cœur du village de Minerve. Menus de 25 à 62€.

La Grande Fontaine, Caunes-Minervois : restaurant-bar-caunes-minervois.fr
Parfait l’été pour manger sans chichi en terrasse, devant la fontaine en marbre. Menu le midi à 13,90€.

Visiter

Abbaye de Caunes-Minervois
: caunes-minervois.org et payscathare.org.
Visites guidées en juillet/août.

Gouffre géant de Cabrespine : gouffre-de-cabrespine.com
Ouvert tous les jours de février à décembre.

Acheter

Domaine Vordy,
Minerve : domainevordy.com
Excellents vins du Minervois.

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