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Ecotourisme : ENVI Lodges va s'implanter en France 🔑

Première ouverture, cet automne, en Arabie Saoudite, dans une ferme de dattes


Après avoir signé des projets en Arabie Saoudite, au Costa Rica, à Zanzibar et à Oman, la société de gestion de lodges écologiques de luxe, ENVI lodges veut développer sa marque en Europe, et notamment en France grâce au partenariat stratégique conclu avec Blue Ocean Capital France.


Rédigé par le Vendredi 15 Mars 2024

Chris Nader et Noelle Homsy, les deux fondateurs de ENVI Lodges (© ENVI Lodges)
Chris Nader et Noelle Homsy, les deux fondateurs de ENVI Lodges (© ENVI Lodges)
Né dans une famille d'hôtelier, c'est tout naturellement que le Franco-libanais Chris Nader s'est formé à l'Ecole hôtelière de Lausanne, avant d'entamer une carrière dans un grand groupe hôtelier international. Dix ans plus tard, il a décidé de voler de ses propres ailes et de créer ENVI Lodges.

"J'avais senti, raconte-t-il, qu'il y avait autre chose à faire dans l'industrie touristique". Parce que "les besoins évoluent, que les voyageurs recherchent désormais des expériences qui les marqueront à vie".

"J'avais compris aussi, poursuit Chris Nader, qu'à travers des projets un peu insolites, il était possible de proposer de vraies expériences et de les combiner avec respect de l'environnement et soutien aux communautés locales".

"Pourquoi, interroge-t-il aussitôt, ce combiné serait-il réservé aux safaris en Afrique ?"

De là est venue l'idée de "créer une marque qui offre de aventure, adrénaline, bien-être et authenticité".

Avec son associée, Noëlle Homsy, Chris Nader a donc décidé de se spécialiser dans des hébergements alternatifs respectueux de l'environnement et de promouvoir des pratiques touristiques durables.

A eux donc, les écolodges, les tentes de luxe, les cabanes, les maisons dans les arbres, les ecopods, etc. réalisés suivant un cahier des charges très strict et des normes de durabilité très rigoureuses.

Chaque destination choisie est pensée autour de trois piliers : la protection de la faune, l'utilisation réfléchie des ressources naturelles et le soutien aux communautés locales.


ENVI Lodges : une première ouverture en Arabie Saoudite

Dans la ferme de dattes Al-Ahsa, un raffinement très étudié (© ENVI Lodges)
Dans la ferme de dattes Al-Ahsa, un raffinement très étudié (© ENVI Lodges)
Pour mener à bien cette aventure, le binôme Chris Nader - Noelle Homsy se partage les taches : à lui, les investissements et le développement ; à elle, le suivi des projets (architecture, design, réalisation technique...). Un troisième larron apporte aussi son expertise : il s'agit de Paul Jordaan, un "hôtelier sud-africain pur et dur qui a déjà fait des lodges".

Cette aventure positionnée "écotourisme" a été lancée depuis Dubaï où vit Chris Nader. Cela peut paraître paradoxal, cet émirat se distinguant par des projets touristiques grandioses qui se chiffrent en millions de dollars. "Oui, il y a eu beaucoup de projets faramineux au Moyen-Orient, convient Chris Nader. Mais, cette région investit également beaucoup dans les nouvelles technologies. Et puis, les mentalités évoluent".

"Nous, reprend Chris Nader, nous voulions montrer qu'il n'est pas nécessaire de faire des tours en béton"....

Une fois tracés les contours d'ENVI Lodges, encore fallait-il concrétiser l'ambition. "Ce n'est pas facile, confie Chris Nader, de trouver des sites en totale immersion dans la nature. D'autant que, pour chacun, il nous faut beaucoup de places".

Finalement, des projets (20 à 60 clés chacun, pas plus) ont été signés au Costa Rica, à Zanzibar, à Oman et aussi en Arabie saoudite.

C'est dans le royaume wahabite que la première réalisation de ENVI Lodges, combinant agri-tourisme et bien-être, verra le jour en octobre ou novembre prochains. Avec 25 pods de luxe installés dans une oasis, dans le cadre d'une ferme de dates qui appartient à un investisseur saoudien.

En Arabie toujours, deux autres projets sont en gestation. A terme, ils permettront à ENVI Lodges de proposer à ses clients un circuit offrant des expériences différentes.

... et aussi Zanzibar, Oman, le Costa Rica et bientĂ´t... la France

Des tentes de luxe au bord de mer pour le projet Al-Sifah à Oman (© ENVI Lodges)
Des tentes de luxe au bord de mer pour le projet Al-Sifah à Oman (© ENVI Lodges)
En décembre 2024 ou, au plus tard, début 2025, ENVI Lodges devrait également déployer 23 villas préfabriquées à Zanzibar, sur la magnifique plage de sable fin de Paje. C'est un spot apprécié par les amateurs de kitesurf, mais le lieu se prête aussi au yoga et à la méditation.

A la fin 2024, deux autres projets ENVI Lodges devraient se concrétiser, à Oman cette fois-ci. L'un, Jabal Akhdar, déploiera en juin 35 tentes type safari dans la montagne ; l'autre, Al-Sifah Tent, proposera en septembre 40 tentes plantées en bord de mer.

L'année suivante, en 2026 donc, ENVI Lodges devrait concrétiser son projet au Costa Rica avec 35 pods et tentes installés sur une falaise qui surplombe l'océan.

Enfin, Chris Nader vient de signer, comme il l'espérait, pour un projet en Tanzanie.

Pour autant, ENVI Lodges n'entend pas se limiter à ces destinations lointaines. Bien au contraire, cette nouvelle marque hôtelière entend aussi se développer en Europe, notamment en France.

Dans ce but, un partenariat stratégique a été signé avec Blue Ocean Capital France. Présidée par Walid Maalouf, cette firme, structurée autour de la création et de la gestion d'opportunités de co-investissement, s'est spécialisée dans l'accompagnement du développement urbain, de l'hospitalité, du développement immobilier et de la gestion d'actifs.

"En France, nous sommes en négociation avec deux sites ", poursuit Chris Nader qui refuse d'en dire plus.

Le luxe, une notion en pleine redéfinition

Islita villas, un projet déployé au milieu e la végétation luxuriante du Costa Rica (© ENVI Lodges)
Islita villas, un projet déployé au milieu e la végétation luxuriante du Costa Rica (© ENVI Lodges)
Dans ces lodges et campements, l'expérience client sera fatalement différente de celle proposée par des 5 étoiles plus classiques. Pour autant, ENVI Lodges n'entend pas se positionner ni sur le segment glamping, et pas davantage sur le segment ultra-luxe où la nuit s'affiche facilement à 2000 ou 3000 €.

Si ENVI Lodges s'inscrit bel et bien sur le segment "luxe", c'est sur celui, insiste Chris Nader, de "an affordable luxury", autrement dit un "luxe abordable".

Avec ENVI Lodges, point d'étoiles, mais tout de même "trois niveaux". Au premier, la nuit ressortira autour de 300 à 400 € , au deuxième, à 600 ou 700 € -ce sera le cas dans la ferme de dattes en Arabie Saoudite. Enfin, au troisième niveau, il faudra compter plus de 1000 € la nuit. Toutefois, la plupart des lodges en projet (chacun représente de 10 à 20 millions d'€ d'investissements) se positionnent sur le second niveau

La clientèle visée, à fort pouvoir d'achat, devra être disposée à payer pour une "expérience unique dans la nature". Elle ne devrait pas être difficile à trouver : dans le monde de l'hospitalité haut de gamme où Six Senses a été un précurseur, la recherche d'authenticité est une tendance montante.

"Le luxe est une notion en cours de redéfinition
, soutient Chris Nader. Désormais, le luxe consiste à offrir des expériences qui vous transforment. Malheureusement, peu en offrent vraiment".

ENVI Lodges entend être parmi les précurseurs. Parmi ceux qui ne se contentent pas, par exemple, de supprimer les plastiques à usage unique, mais proposent une véritable alternative et s'engagent vraiment en faveur de la planète et des communautés locales.

PAULA BOYER Publié par Paula Boyer Responsable rubrique LuxuryTravelMaG - TourMaG.com
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