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Etats-Unis : entre Nevada et Californie, sur les eaux claires du lac Tahoe...

Les Etats-Unis célèbrent leur fête nationale ce 4 juillet



A l'occasion de la Fête Nationale des Etats-Unis, ce 4 juillet 2022, nous vous emmenons à la découverte du Lac Tahoe. A cheval entre le Nevada et la Californie, cette réserve naturelle enchâssée dans les montagnes, accueille les touristes balnéaires l’été et les skieurs l’hiver. Lieu de séjour « nature et loisirs », grâce notamment aux casinos de sa côte sud, l’un des plus profonds lacs des Etats-Unis est une halte cruciale lors d’un road trip au Nevada.


Rédigé par Jean-François RUST le Lundi 4 Juillet 2022

Lieu de séjour nature et loisirs, le lac Tahoe est une halte cruciale lors d’un road trip au Nevada - DR : J.-F.R.
Lieu de séjour nature et loisirs, le lac Tahoe est une halte cruciale lors d’un road trip au Nevada - DR : J.-F.R.
Lake Tahoe est tout sauf un lac banal. Un, c’est une frontière, entre le Nevada, à l’est, et la Californie, à l’ouest.

La césure a été tracée au couteau, du nord au sud ou du sud au nord, offrant deux tiers de la superficie du lac aux Californiens.

Un détail administratif vite oublié tant il forme une entité naturelle exceptionnelle.

Deux, son écosystème est unique. Non content d’être le second plus profond lac des Etats-Unis (501 m, l’Empire State Building et son antenne y tiendraient en entier) et le plus grand du pays à cette altitude (495 km² à 1 897 m), c’est aussi l’un des plus purs.

Et pour cause : hormis quelques ruisseaux mineurs, aucun cours d’eau important, potentiellement polluant, ne l’alimente. Les apports proviennent pour moitié de la fonte des neiges.

Comme l’eau s’écoule sur un socle de granit imperméable, elle est quasiment dépourvue de nutriments. L’ensemble des eaux usées des riverains est par ailleurs collecté.

Résultat : aucun résidu n’est, en théorie, déversé dans le lac. Cette pureté unique ne va pas sans problèmes : le zooplancton, fondamental pour le développement de la vie animale, est rare. Comparé à sa superficie, la population de poissons est faible.

Retrouvez notre guide sur les USA

Territoire des Indiens Washoe

Depuis que les premiers Européens ont mis les pieds sur ce territoire des Indiens Washoe, en 1844, sa vocation a évidemment changé.

Si le bois des forêts a été abondamment utilisé pour étayer les galeries de mines de Virginia City, constituant à l’époque la ressource principale de la région, le tourisme représente désormais l’activité majeure.

Pour qui veut découvrir le lac, deux options sont grosso modo possibles. La moitié sud, californienne et névadienne, est plutôt dévolue à l’entertainment. Hôtels-casinos et night clubs ont pris possession des rives, comme à Stateline (casinos Harrah’s, MontBleu, Harveys…).

A côté, Heavenly Village et ses boutiques attirent les shopping addicts, tandis que les fans de sports fun « s’éclatent » à Zéphyr Cove en pratiquant le jet-ski et le parachute ascensionnel.

Paysage des Seychelles…

La moitié nord du lac possède l’image d’une destination plutôt outdoor. Principale activité : la contemplation.

A Sand Harbor State Park, au nord-est, la rive aménagée en promenade lacustre évoque, la chaleur tropicale en moins, un paysage des Seychelles. Les boulders de granit émergeant de la surface limpide du lac étincèlent sous la lumière au zénith.

Au nord encore, les romantiques iront à Incline Village admirer le coucher de soleil sur la plage, sous un ciel rouge, jaune et rose.

En voiture, le tour du lac offre au visiteur des perspectives paysagères sans cesse nouvelles. Chaque anse, chaque baie, est prétexte à un arrêt-image. La plus photographiée se trouve à l’extrême sud-ouest.

Près de Spring Creek, côté californien, Emerald Bay et sa micro île Fannette Island forment une enclave lacustre quasi fermée.

L’option la plus reposante consiste à embarquer pour une croisière. Plusieurs compagnies en proposent, comme Daily Lake Tahoe Cruises ou Tahoe Tastings (navigation thématisée autour du vin). La plus originale est proposée par Scenic Lake Cruises : une croisière sur un bateau à aubes façon Mississipi.

Ski à Diamond Peak et Mount Rose

Qui dit outdoor dit sport. Quelques dizaines de mètres au-dessus du lac, le Tahoe Rim Trail ouvre des panoramas grandioses sur le plan d’eau.

Cet itinéraire pédestre de 265 km permet de réaliser, en une dizaine de jours, le tour complet du lac. Il est évidemment possible d’effectuer un plus court tronçon.

Sinon, au menu des activités : le VTT, les via ferrata, l’escalade, la voile, le canoë ainsi que la pêche sportive, avec des prestataires spécialisés.

Le ski est l’autre spécialité du lac Tahoe. Une dizaine de stations se partagent les pentes montagneuses du nord.

La plupart se trouvent côté californien, telle Squaw Valley, la plus ancienne, qui accueillit les JO d’hiver en 1960, ou Northstar California et son ultra chic hôtel, le Ritz Carlton.

Côté Nevada, les deux stations de Diamond Peak et de Mount Rose visent des clientèles différentes : la première est destinée aux familles ; avec ses pistes raides et son altitude plus élevée (2 956 m), la seconde attire les skieurs sportifs.

Un mot encore sur l’entertainment : avec ses multiples restaurants-concepts, ses boutiques chics et son grand évènement d’été, le Lake Tahoe Shakespeare Festival, le lac est typiquement une destination de tourisme Premium.

De quoi associer des plaisirs épicuriens à ceux, magnifiques, qu’offre un cadre naturel incomparable.

Pratique

- Office de Tourisme du Nevada : travelnevada.fr

- Vols Paris CDG - Reno en correspondance à San Francisco, avec United Airlines - united.com - Puis location de voiture jusqu’au lac Tahoe, env. 1h20 de route.

- Passeport en cours de validité et formulaire ESTA à demander sur Internet.

- Le printemps et l’été sont parfaits pour découvrir le Nevada en road trip. Les montagnes des rives nord du lac Tahoe abritent plusieurs stations de ski.

- Décalage horaire : - 9h.

- Hôtel : Hyatt Regency Lake Tahoe Resort. Sur la rive extrême nord, cet hôtel de luxe est l’un des joyaux du lac.

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