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Air Belgium abandonne la Martinique pour la République Dominicaine 🔑

Lancement vers Maurice et Punta Cana



Air Belgium, la jeune compagnie long-courrier belge lancée en 2019, quelques semaines avant le début de la crise sanitaire, fait mieux que résister. Après le lancement d’un vol vers l’île Maurice en octobre, elle vient de remplacer ses vols sur la Martinique par une liaison vers Punta Cana, renouvelle sa flotte et muscle ses activités de fret.


Rédigé par le Mardi 21 Décembre 2021

Air Belgium dispose désormais de 2 A330neo © Eric-Magnan Air Belgium
Air Belgium dispose désormais de 2 A330neo © Eric-Magnan Air Belgium
Flexibilité et agilité : voilà les maitres mots d’Air Belgium pour naviguer à travers la crise.

La jeune compagnie long-courrier belge lancée fin 2019 continue de faire preuve d'inventivité et vient d’inaugurer une liaison vers Punta Cana (République Dominicaine) en remplacement de ses vols vers la Martinique.

Vers la République Dominicaine, Air Belgium propose deux vols par semaine depuis Bruxelles-Zaventem en A330-900 tri-classe, avec une escale à Curaçao-Hato sur le vol retour.

Le but de cette nouvelle route : remplacer la liaison vers Fort-de-France, abandonnée en raison de la situation jugée trop instable dans les Antilles françaises.

L’image trop négative des Antilles françaises

« Nous sommes assez échaudés et désœuvrés par ce qui s’est passé avec les Antilles françaises », confie Niky Terzakis, P-DG de la compagnie belge.

« A chaque réouverture, nous avons dû arrêter les opérations en catastrophe quelques semaines après. Ceci 4 ou 5 fois. Cela représente des millions de pertes et nous avons eu des clients en pleurs, sans vol retour après avoir été priés de quitter leurs hôtels », s’agace-t-il aussi.

Si 2 vols par semaine ont repris vers la Guadeloupe pour cet hiver, un retour des vols vers la Martinique n’est pas d’actualité.

«L’image des Antilles françaises est toujours très négative, et il n’y a aucune visibilité sur l’avenir. C’est dommage, mais nous recherchons la stabilité », tranche Niky Terzakis.

A la place, Air Belgium préféra donc la République Dominicaine et Curaçao, des « valeurs plus sûres » avec « une constance dans les règles d’accueil », d’après la direction.

Tout comme l’île Maurice, une liaison lancée le 15 octobre et qui rencontre pour l’instant « un bon succès ». Et si les réservations tendent à devenir plus timides pour cet hiver dans le contexte sanitaire, Air Belgium maintiendra son réseau sur l’été prochain, et prévoit déjà d’ouvrir 2 nouvelles destinations à l’hiver 2022.

Le pari du fret et des comptes à l’équilibre

L’autre bouée de sauvetage d’Air Belgium : une stratégie de transport de fret qu’elle développe depuis début 2021.

La compagnie va recevoir en avril 2022 2 Boeing 747-8 Fret et cherche actuellement ses futurs pilotes. A noter qu’Air Belgium exploite déjà 3 Airbus A330 Fret, notamment pour le compte de la CMA-CGM, depuis Liège et Bruxelles.

Le transport de marchandises compte actuellement pour la majorité du chiffre d’affaires de la compagnie et lui permet de « passer la crise », d’après Niky Terzakis qui précise que les comptes sont de fait à l’équilibre depuis septembre.

« Nous maitrisons les deux domaines et cela nous permet d’être au plus proche du marché, en se montrant flexibles et pragmatiques », résume-t-il aussi.

Côté flotte passagers, 2 A330neo flambant neufs viennent d’arriver. Les discussions se poursuivent pour faire sortir ces prochains mois les A340, avec lesquels la compagnie avait débuté ses opérations en 2019, de la flotte, et pour les remplacer par des A330 classiques.

A quelques semaines du début de la crise sanitaire mondiale, Air Belgium avait débuté ses opérations fin 2019 avec des vols entre Bruxelles-Charleroi, la Guadeloupe et la Martinique. Ceci après un premier faux départ en 2018 et un lancement avorté vers la Chine.

Lire aussi :

- Qui est Air Belgium, la nouvelle compagnie belge qui veut séduire les Français ?

- Air Belgium se sent pousser des ailes

Pierre Georges Publié par Pierre Georges Journaliste - TourMaG.com
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