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Ouverture Paris-Tbilissi : Air France défie Turkish et Lufthansa en Géorgie

Elle compte sur le développement du tourisme dans le Caucase



C’est en présence de Salomé Zourabichvili, la présidente géorgienne d’origine française, qu’Air France a inauguré, dimanche 31 mars 2019, une inédite ligne entre Paris et Tbilissi. En Géorgie, destination en pleine émergence touristique, Air France espère attirer les visiteurs français dans un sens, et proposer ses connexions vers le monde entier dans l'autre.


Rédigé par Pierre Georges, à Tbilissi le Lundi 1 Avril 2019

Arrivée du vol AF1760 à Tbilissi, dimanche 31 mars 2019 au soir - DR : Air France
Arrivée du vol AF1760 à Tbilissi, dimanche 31 mars 2019 au soir - DR : Air France
Pour la première fois de son histoire, Air France a posé un Airbus A320, dimanche 31 mars 2019 au soir, sur le sol géorgien.

Présente sur le vol inaugural, la présidente géorgienne Salomé Zourabichvili, ancienne diplomate française et née à Paris, l’assure : « une nouvelle ligne aérienne c’est une clef pour tout : pour plus de Géorgie en Europe, plus de France en Géorgie, plus de coopérations, d’échanges et surtout plus de touristes ».

Si cette dernière n’est devenue présidente de la Géorgie qu’en décembre dernier, les négociations ayant menées à l’ouverture de la ligne duraient en fait depuis deux ans.

Qui attirer dans le Caucase ?

Salomé Zourabichvili, présidente géorgienne, lors de la cérémonie inaugurale dimanche 31 mars 2019 - DR : Air France
Salomé Zourabichvili, présidente géorgienne, lors de la cérémonie inaugurale dimanche 31 mars 2019 - DR : Air France
Pour l’instant, la route ne sera ouverte qu’en été et à raison de 2 rotations hebdomadaires.

« Mais ce projet d’implantation dans le Caucase est une aventure toute nouvelle, et plus nous ajouterons de vols dans le futur, plus nous serons heureux », indique Sebastien Guyot, directeur des ventes entreprises et agences du groupe franco-néerlandais.

Le partage de codes déjà en place avec Georgian Airways reste lui en place (voir encadré) sur une route fortement dominée par Turkish Airlines (jusqu’à 5 vols quotidiens depuis Istanbul) et par Lufthansa (jusqu’à 7 vols hebdomadaires depuis Munich).

« Notre but, en ouvrant Tbilissi, est double », assure Eric Louveau, responsable régional d’Air France-KLM. « Dans un sens, développer un trafic de correspondance à Roissy, en particulier vers l’Amérique du Nord. Dans l’autre, en point à point, attirer les touristes français vers une destination encore très méconnue ».

A lire : Vins, monastères et marionnettes : l’envol du tourisme en Géorgie

A lire : Géorgie : le Caucase au cœur de la Route de la Soie

« Nous visons donc plusieurs cibles : un public plutôt jeune, attiré par la qualité de la vie nocturne à Tbilissi et les treks en montagne, mais aussi une cible plus âgée et aisée de défricheurs », ajoute Sébastien Guyot, qui projette un trafic à 60% loisirs et à 40% affaires.

« Dans tous les cas, des voyageurs en quête de quelque chose de nouveau, d’inédit, de surprenant ».

Le tourisme, priorité nationale

La Cathédrale de la Trinité de Tbilissi haut lieu de la culture orthodoxe © PG TM
La Cathédrale de la Trinité de Tbilissi haut lieu de la culture orthodoxe © PG TM
Car c’est bien les touristes d'Europe de l’Ouest que les autorités de la perle du Caucase placent dans leur viseur.

Pour le bureau national du tourisme, qui sera cette année présent sur une vingtaine de grands salons internationaux, le marché français est même une priorité absolue.

En 2018, le nombre de touristes français y a ainsi augmenté de 35%, s’élevant à 21 000. Et en 2008, si la Géorgie avait accueilli moins d’1 million de visiteurs étrangers, près de 9 millions (+10% vs 2017) s’y sont rendus en 2018 !

Il faut dire que le pays, aux confins de l’Europe et de l’Asie, a un potentiel certain, parvenant à concentrer en très peu d’espace un incroyable étalage d’histoire, de culture et de paysages (voir notre reportage de décembre 2018 sur le sujet).

« Je ne m’épargnerai aucun effort pour développer les liens touristiques et économiques avec l’Europe de l’Ouest et pour placer la Géorgie sur la carte de l’Europe », conclut la présidente géorgienne.

« L’ouverture d’un vol Air France est une date-clef dans l’histoire de notre développement touristique », confirme son ministre des finances, s’exprimant lors d’une conférence de presse donnée à l’aéroport de Tbilissi.

« Nous espérons que le projet d’Air France donnera des idées à d’autres compagnies européennes ».

Les vols Air France en Géorgie

Du 31 mars au 26 octobre 2019, Air France volera deux fois par semaine entre Paris-CDG et Tbilissi, les dimanche-lundi et les mercredi-jeudi, aux horaires suivants :

AF1761: départ Tbilissi 9h, arrivée CDG 12h10
AF1760 : départ CDG 13h25, arrivée Tbilissi 20h10

Les vols sont effectués en Airbus A320 configurés en bi-classe, business et économie.

Deux autres rotations hebdomadaires sont assurées en code-share avec Georgian Airways (et jusqu’à trois en été). KLM relie aussi Amsterdam à Tbilissi deux fois par semaine.

Pierre Georges Publié par Pierre Georges Journaliste - TourMaG.com
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